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HATRA, Irak: Bei einem Spaziergang durch die 2.000 Jahre alten Ruinen bestaunen Dutzende von Besuchern die antike Stadt Hatra im Nordirak, in der lokale Initiativen schüchtern versuchen, den Tourismus anzukurbeln und Seiten über dschihadistische Übergriffe umzublättern.

Die im 2. oder 3. Jahrhundert v. Chr. erbaute Hatra-Stätte, die zum UNESCO-Weltkulturerbe gehört, ist zwei Autostunden von Mosul entfernt, der ehemaligen „Hauptstadt“ der Gruppe Islamischer Staat (IS), die zurückerobert wurde 2017 von irakischen Streitkräften und internationalen Koalitionen.

Die beispiellose Exkursion, die am Samstag von einem privaten Museum in Mosul organisiert wurde, ermöglichte etwa vierzig Besuchern, hauptsächlich Irakern, im goldenen Schein der Dämmerung an der archäologischen Stätte zu spazieren.

Vor der prächtigen Kolonnade, die von der Hauptstadt Korinth gekrönt wird, machen Touristen Selfies und untersuchen die Reliefs der von Dschihadisten geplünderten Mauern.

„Dies ist der Ort einer alten Zivilisation. Mit EI spüren wir nicht nur die alte Geschichte, sondern auch die Ereignisse der letzten Jahre“, sagte Luna Batota, eine 33-jährige Irakerin, die mit ihrem belgischen Ehemann kam, gegenüber AFP.

Die junge Frau lebt seit ihrem neunten Lebensjahr in Belgien. Dies ist sein erster Besuch in seiner Heimat Irak seit 24 Jahren.

Bei Hatra ruft er „gemischte Gefühle hervor: Wir sehen immer noch Einschusslöcher, leere Patronenhülsen“.

Die Stadt Hatra, ein wichtiges religiöses und kommerzielles Zentrum unter dem persischen Reich in Parthien, war mit prächtigen Festungen ausgestattet und hatte prächtige Tempel, die griechische und römische Architektur mit dekorativen Elementen orientalischen Ursprungs verbanden.

Im Jahr 2015 veröffentlichte ISIS ein Video, das seine Kämpfer zeigt, wie sie dort Flachreliefs zertrümmern, auf sie schießen und Statuen mit Äxten angreifen.

Im vergangenen Februar enthüllten die Behörden vor Ort drei restaurierte Statuen: eine lebensgroße Statue römischer Inspiration, aber auch ein in die Wand eines großen Tempels gemeißeltes Gesicht.

– ‚Voller Touristen‘ –

Fünf Jahre nach der Niederlage des IS kehrt in Mossul und Umgebung ein Stück Normalität zurück, auch wenn der Wiederaufbau schleppend vorangeht und die Städte noch immer die Narben der zerstörerischen Kämpfe zeigen, die die Dschihadisten vertrieben haben.

Der Samstagsausflug nach Hatra war der erste seiner Art, der vom Mosul Heritage House organisiert wurde, einem privaten Museum, das Mitte Juni eingeweiht wurde. Aber der Ort zieht bereits Individualtouristen an, vor allem Einheimische, räumt einer der Organisatoren ein, Fares Abdel Sattar, ein 60-jähriger Ingenieur.

Ziel der Initiative sei es, „das Erbe und die Identität“ von Mossul und der Region Ninive hervorzuheben, sagte er. Aber mache es auch zu einem „Touristengebiet, angesichts der großen wirtschaftlichen und kulturellen Vorteile“.

Nach seinem Machtantritt im Jahr 2014 und der Eroberung riesiger Gebiete im Irak und in Syrien wurde ISIS durch mehrere Angriffe in diesen beiden Ländern besiegt. Die irakischen Streitkräfte erklärten Ende 2017 den Sieg.

Und in einem Irak, der sich langsam dem Welttourismus öffnet und der bereits vom religiösen Tourismus in den schiitischen heiligen Städten Karbala und Najaf profitiert, sind sich die Behörden der wirtschaftlichen Glücksfälle bewusst, die ihnen zur Verfügung stehen.

Es gibt jedoch viele Herausforderungen, und die touristische Infrastruktur ist ein gigantisches Projekt für ein ölreiches Land, das von Jahrzehnten des Krieges verwüstet wurde. Es ist notwendig, ein Hotel zu bauen, sogar einen Rastplatz auf dem Gelände.

„Mosul ist nicht nur Krieg, ISIS und Terrorismus“, sagte Hatra Beriar Bahaa al-Din, Doktorandin der Anthropologie an der British University of Exeter. „Mossul ist eine Zivilisation, ein Erbe, eine Kultur.“

„Heute bin ich gekommen, um diese Kultur zu sehen“, sagte der 29-jährige Besucher. Aber er sagte, er verspüre eine gewisse „Traurigkeit“ und räumte ein, dass der Zugang zu Hatra nach wie vor schwierig sei, während er das Fehlen einer erklärenden Tafel beklagte, die die Geschichte der Stätte aufzeige.

„Diese großartige Stätte sollte mit Touristen aus der ganzen Welt gefüllt sein“, sagte er.

Senta Esser

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