Schwedischer Videospielkonzern übernimmt Dark Horse Comics von Portland

Mike Mignolas Hellboy ist seit 1994 eine exklusive Serie von Dark Horse. (Dark Horse Image)

Einer der größten Namen im amerikanischen Independent-Comic wurde von einer schwedischen Videospielfirma übernommen.

Die Embracer Group gab am Dienstag bekannt, dass sie eine Vereinbarung zum Erwerb von Dark Horse Comics mit Sitz in Portland, Oregon, getroffen hat. Der erklärte Plan von Embracer sieht vor, Dark Horse zu seiner zehnten operativen Gruppe zu machen, zusammen mit mehreren französischen Videospielentwicklern und Brettspielherausgebern, um „seine Transmedia-Fähigkeiten zu stärken“.

Finanzielle Details der Transaktion wurden zum Zeitpunkt des Schreibens noch nicht bekannt gegeben. Dark Horse wird den derzeitigen CEO, Mike Richardson, und das derzeitige Management behalten.

Dark Horse, 1986 von Richardson in Bend, Oregon gegründet, ist einer der größten Comicverlage in den USA. Während die monatlichen Verkäufe nur einen Bruchteil von denen von Marvel oder DC betragen (unabhängige Tracker machen Dark Horse für etwa 3% des Gesamtmarktes aus), besetzt Dark Horse seit Jahrzehnten eine erfolgreiche Nische als Comic-Verlag. sowie einer der ersten Übersetzer japanischer Comics (Manga) für ein englischsprachiges Publikum.

Der ursprüngliche Embracer stellt fest, dass Dark Horse die Rechte an mehr als 300 geistigem Eigentum besitzt oder kontrolliert, „von denen viele für zukünftige transmediale Exploits, einschließlich der Entwicklung neuer Videospiele“ appellieren.

Wenn der typische Geek Dark Horse für irgendetwas kennt, ist es vielleicht an der Zeit, dass er ein wichtiger Herausgeber von offiziellen Star Wars-Comics wird, von denen viele im erweiterten Universum vor Disney spielen. Dark Horse veröffentlichte zwischen 1991 und 2015 mehrere Star Wars-Bücher, bevor Disneys Übernahme von Lucasfilm die Comic-Rechte an Marvel zurück zwang.

Dark Horse hat auch eine lange Reihe von Miniserien veröffentlicht, die im gemeinsamen Universum der Aliens- und Predator-Filmreihe angesiedelt sind, sowie Buffy the Vampire Slayer, Conan the Barbarian und The Terminator. Zu seinen derzeit lizenzierten Comics gehören Comics, die auf der Netflix-Serie Stranger Things basieren, mehrere Bände, die die Geschichte von Avatar: The Last Airbender erweitern, und eine Reihe von Büchern, die in den weltweiten Kampagnen spielen. Direkte kritische Rolle in Dungeons & Dragons.

In der Welt der Videospiele ist Dark Horse der charakteristische Herausgeber einer Reihe von Tabletop-Büchern mit künstlerischen Designs und Konzepten aus verschiedenen Mainstream-Versionen. Diese Linie umfasst The Last of Us, Apex Legends, Far Cry und seit dem 15. Dezember Halo Infinite.

Was jedoch die Übernahme von Embracer motiviert zu haben scheint, ist die Position von Dark Horse als einer der führenden Herausgeber von Original-Comics im Besitz des Schöpfers, von denen viele im Laufe der Jahre zu Hollywoods Top-Filmen gemacht wurden.

Mike Mignolas Hellboy, über einen paranormalen Ermittler, der Nazis schlägt, der auch ein großer roter Dämon ist, steht kurz davor, Dark Horse mit einem einzigen Flaggschiff-Franchise nahe zu kommen. Er ist heute auch der Herausgeber bedeutender unabhängiger Bücher wie Beasts of Burden von Evan Dorkin, Sin City von Frank Miller, The Mask von John Arcudi, The Umbrella Academy von Gerard Way und Grendel von Matt Wagner, die ganz oder teilweise sein könnten Reifes Material für Videospiele. Adaptionen, und alle sind für Film/Fernsehen lizenziert.

„Ich kann die Freude nicht ausdrücken, die ich empfinde, als Dark Horse ein neues Kapitel in unserer Geschichte aufschlägt“, schrieb Richardson in einer Pressemitteilung. „Die Synergien, die mit dem Embracer-Netzwerk bestehen, versprechen aufregende neue Möglichkeiten nicht nur für Dark Horse, sondern auch für Schöpfer und die Unternehmen, für die wir arbeiten. Ich muss sagen, dass die Zukunft unseres Unternehmens noch nie rosig war.

Die Embracer Group mit Hauptsitz in Karlstad, Schweden, wurde 2008 als Verlagstochter der Store-Kette Game Outlet Europe gegründet. Es erschien 2014 auf dem Radar der Spieleindustrie, als es die Marke vom Herausgeber/Entwickler THQ erwarb und danach seinen Betrieb in „THQ Nordic“ umbenannte. Der Name wurde 2019 erneut in Embracer Group geändert, während der Name THQ Nordic derzeit von der LLC-Tochter verwendet wird.

Embracer befindet sich derzeit in einer Welle fast wahnsinniger Akquisitionen. Anfang des Jahres erwarb Embracer Gearbox Entertainment, den Entwickler der Borderlands-Spiele-Franchise, für 1,3 Milliarden US-Dollar.

Am selben Tag, an dem Embracer die Übernahme von Dark Horse bekannt gab, gab Embracer auch seine Absicht bekannt, das ungarische Animationsstudio DIGIC, das französische Brettspielunternehmen Asmodee, eine nordamerikanische Tochtergesellschaft des chinesischen Unternehmens Perfect World, den in Miami ansässigen Spieleentwickler Shiver Entertainment (co – gegründet vom ehemaligen Xbox Live-Regisseur John Schappert) und der deutschen Werbefirma Spotfilm.

Eckehard Beitel

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