Schlacht von Kerkenny oder Wie die Briten Konvois liquidierten, die abfuhren, um Rommels Offensive in Nordafrika zu unterstützen – G.cz

Italienisch-deutscher Konvoi

Die Kontrolle der Meere zwischen Italien und Libyen war in Mittelmeerkriegen oft sehr umstritten, da beide Seiten (sowohl Großbritannien als auch Italien) versuchten, ihre eigenen Konvois zu schützen und gleichzeitig die Konvois ihres Feindes zu stoppen. Konvois der Achsenmächte segelten nach Nordafrika mit dem Ziel, dort deutsche und italienische Truppen zu versorgen.

Der fünfschiffige Tarigo-Konvoi fuhr Mitte April 1941 von Neapel nach Tripolis. Er bestand aus vier deutschen Schlachtschiffen (Adana, Arta, Aegina und Iserlohn) und einem italienischen Munitionsschiff Sabaudia. Der Konvoi wurde von einem Zerstörer der Navigatori-Klasse (eine Art „Superzerstörer“, der nur der italienischen Marine 12 gehört) namens Luca Tarigo und zwei Zerstörern der Folgore-Klasse (Baleno, Lampo) begleitet.

Der Konvoi wurde durch schlechtes Wetter aufgehalten und stach in der Nacht des 13. April in See. Großbritannien erfuhr am 11. April durch abgefangene Funksprüche von dem abfahrenden Konvoi. Außerdem wurde der Konvoi am 15. April von britischen Maryland-Aufklärungsflugzeugen entdeckt und anschließend überwacht, sodass die Briten über ausreichende Informationen verfügten. In der Nacht vom 15. auf den 16. April wurde der Konvoi von der 14. britischen Vernichtungsflotte unter Kapitän Philip Mack gefangen genommen.

Schlacht bei Kerkenny

Die Begegnung des italienischen Konvois und der britischen Flotte ereignete sich, als der italienische Konvoi Tarigo um die seichten Gewässer rund um die Kerken-Inseln manövrierte. Mit Hilfe von Radar griffen britische Truppen die Achsenkonvois im Dunkeln an, was ein erheblicher Vorteil war. Als der Konvoi die Sandbojen passierte, eröffneten die Briten in einer Höhe von 1.800 Metern das Feuer und näherten sich allmählich 46 Metern.

Der Konvoi transportierte Verstärkungen und Vorräte für Rommels Angriff, bei dem er die Briten nach Ägypten zurückbrachte. Die italienischen Schiffe trugen Munition, während die deutschen Schiffe 3.000 Soldaten und 14.400 Tonnen militärische Ausrüstung transportierten. Während des Zweiten Weltkriegs wurden viele ähnliche Konvois über das Mittelmeer geschickt, aber jeder konnte eine Schlüsselrolle spielen.

Drei der Axis-Träger sanken und zwei weitere landeten im Sand, wodurch sie ihre Verluste effektiv ausgleichen konnten. Der Zerstörer Lampo lief auf Grund, während der Zerstörer Baleno im seichten Wasser versank. Flottenkommandant Pietro de Cristofaro verlor an Bord des Hauptzerstörers Tariga sein Bein und starb später an seinen Wunden. Auch der Zerstörer Luca Tarigo sank.

40 Minuten Kampf

Der Kampf dauerte etwa vierzig Minuten, in denen es den Briten gelang, den gesamten italienisch-deutschen Konvoi vollständig zu zerstören. Die Verluste auf britischer Seite waren sehr gering – nur ein Zerstörer namens Mohawk wurde versenkt. Kapitän Philip Mack gelang es, den gesamten Konvoi zu zerstören und konnte mit seiner Flotte nach Malta zurückkehren, von wo aus die Angriffsgruppe abhob.

Das italienische Marinekommando in Libyen reagierte sofort mit einer Rettungsaktion, an der mehrere Zerstörer, Torpedoboote, Wasserflugzeuge sowie Krankenhäuser und Handelsschiffe beteiligt waren. Von den ursprünglich rund 3.000 Transportierten wurden jedoch nur 1.271 gerettet.

Quelle: Wikipedia

Reinhilde Otto

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