Ist Fleisch essen schlecht für die Gesundheit?

Der Konsum tierischer Proteine ​​ist in Brasilien, den USA und Europa sehr hoch. Das ist schlecht für Umwelt und Gesundheit und kann zur Entwicklung riskanter Krankheiten führen, warnen Experten vor tierischem Eiweiß pro Tag. In den Vereinigten Staaten und Australien isst jede Person durchschnittlich 100 Kilogramm Fleisch pro Jahr; in Europa etwa 80 Kilogramm; und in Deutschland etwa 60 Kilogramm. In Brasilien lag der durchschnittliche jährliche Fleischkonsum pro Kopf im Jahr 2018 laut der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) bei 77 Kilogramm. Leider sind diese Zahlen zu hoch, wenn man die Umweltschäden und Grausamkeiten berücksichtigt, denen Tiere ausgesetzt sind, die gezüchtet werden, um den großen Fleischhunger der Welt zu stillen. Aber abgesehen von diesen Faktoren ist auch der Pro-Kopf-Verbrauch an tierischem Eiweiß zu hoch, wenn man die gesundheitlichen Schäden an sich betrachtet. Die Deutsche Gesellschaft für Ernährung (DGE) empfiehlt maximal 600 Gramm Fleisch pro Person und Woche. Deutsche Männer nehmen laut DGE-Ernährungsbericht fast doppelt so viel zu sich. Die in die Studie eingeschlossene Meta-Analyse zeigte, dass sich ein hoher Verzehr von rotem Fleisch und verarbeitetem Fleisch sehr ungünstig auf bestimmte Risikokrankheiten auswirkt. Welche Krankheiten können durch Fleisch verursacht werden? Walter Willet, Professor für Epidemiologie und Ernährung an der Harvard TH Chan School of Public Health in Boston, untersucht seit 40 Jahren die Beziehung zwischen Ernährung, Krankheit und Gesundheit. Nach den wichtigsten gesundheitlichen Problemen durch Fleischkonsum gefragt, nannte er Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Diabetes Typ 2. Rotes Fleisch – vom Rind, Schwein, Lamm oder Ziege – verursache enorme Schäden, sagte er. „Rotes Fleisch ist reich an gesättigten Fettsäuren, die das LDL-Cholesterin im Blut (das sogenannte „schlechte Cholesterin“) erhöhen und eine klare Ursache für Herzinfarkte sind“, sagt Willet. Gleichzeitig enthält rotes Fleisch fast keine mehrfach ungesättigten Fettsäuren, die die Blutfettwerte und damit das Risiko von Herzerkrankungen senken. Rotes Fleisch erhöht einen unter Kardiologen bekannten Risikofaktor: Trimethylamin-N-oxid (TMAO). Dies führt zu einer krankhaften Ansammlung von Cholesterinnestern und anderen Fetten in den Arterien, die als Arteriosklerose bezeichnet wird. Laut einer amerikanischen Studie aus dem Jahr 2019 sind die ersten Anzeichen von Arteriosklerose nach kurzer Zeit mit extremem Verzehr von rotem Fleisch zu sehen. Extrem bedeutet hier zwei Portionen Fleisch am Tag. Forscher vermuten auch, dass der Verzehr von rotem Fleisch auch die Nierenfunktion beeinträchtigt. Sie beobachteten, dass die Nieren weniger effizient darin waren, TMAO nach dem Verzehr von Fleisch zu entfernen. Fleisch erhöht das Risiko für Typ-2-Diabetes Willet selbst hat an mehreren Studien teilgenommen, die den Zusammenhang zwischen Fleischkonsum und Diabetes mellitus, auch Diabetes mellitus Typ 2 genannt, untersuchten: Laut Recherchen unterstützt vor allem rotes Fleisch die Entstehung von Diabetes. In einer anderen Studie fanden Willet und seine Kollegen außerdem einen Zusammenhang zwischen gegrilltem oder heiß gebratenem Fleisch und einem erhöhten Diabetesrisiko. Das Ergebnis wird nicht nur auf das Rindersteak, sondern auch auf die Hähnchenschenkel aufgetragen. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) leben in Europa etwa 60 Millionen Menschen mit Diabetes. In Brasilien gibt es laut einer Umfrage des Gesundheitsministeriums etwa 15 Millionen Erwachsene oder 9,14 % der Bevölkerung über 18 Jahre. Dennoch sei Diabetes eine Krankheit, die „mit gesunder Ernährung und viel Bewegung weitgehend vermeidbar“ sei, berichtet die WHO auf ihrer Website. Fleisch ist natürlich nur eine Variable. „Der Wechsel von Fleisch zu zuckerhaltigen Getränken hat keine gesundheitlichen Vorteile“, warnt Willet. Wenn Sie nur Kartoffelchips essen und Soda trinken, können Sie gleichzeitig Vegetarier und Diabetiker sein. Verursacht Fleisch Krebs? In einigen Studien wurde der Fleischkonsum auch mit dem Risiko, an bestimmten Krebsarten zu erkranken, in Verbindung gebracht. Besonders problematisch ist auch verarbeitetes rotes Fleisch, zu dem Wurst, Schinken und Salami gehören. Im Jahr 2019 erregte jedoch die Veröffentlichung eines Teams von Wissenschaftlern des NutriRECS-Konsortiums Aufmerksamkeit, indem es Erwachsenen empfahl, wie bisher verarbeitetes rotes Fleisch zu essen. Diese Veröffentlichung wurde von Experten kritisiert, da die Empfehlungen, wie der Autor selbst schrieb, auf sehr schwachen Beweisen beruhen. Tatsächlich kamen drei der fünf Metaanalysen, die von den Autoren des Konsortiums als Grundlage für ihre Empfehlungen herangezogen wurden, zu dem Schluss, dass verarbeitetes rotes Fleisch höhere Krebstodesfälle verursacht. Eine weitere Meta-Analyse aus dem Jahr 2021 kam ebenfalls zu dem Schluss, dass eine fleischlastige Ernährung das Risiko beispielsweise für Brust- und Darmkrebs signifikant erhöht. Und auch beim Backen oder Grillen von Speisen entstehen krebserregende Stoffe. Kann ich auf Fleisch verzichten? Viele glauben, dass Fleisch zu einer gesunden Ernährung gehört. Dies kann in Gebieten der Fall sein, in denen Gemüse und Hülsenfrüchte schwer anzubauen sind und die Menschen auf die Nährstoffe angewiesen sind, die ihr Tierfleisch liefert. „Fleisch hat natürlich eine wertvolle Zutat“, sagt Willet. Huhn ist weniger schädlich als rotes Fleisch und auch Fisch kann zu einer gesunden Ernährung beitragen. Niemand muss komplett auf Fleisch und tierische Produkte verzichten, um gesund zu bleiben. Andererseits können Vegetarier und Veganer auch sehr gesund sein. „Am besten ist eine überwiegend pflanzliche Ernährung“, sagt die Ernährungswissenschaftlerin. Hülsenfrüchte, Bohnen und Sojaprodukte sind gute Proteinquellen. Gemüse ist auch reich an Ballaststoffen und sekundären Pflanzenstoffen, die das Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Diabetes und Fettleibigkeit verringern. Auch eine überwiegend pflanzliche Ernährung trägt zum Umwelt- und Tierschutz bei. Walter Willet war daher der Meinung, dass bei der Beantwortung der Frage, wie Fleisch uns krank macht, die ökologischen Folgen des Fleischkonsums berücksichtigt werden sollten. „Ohne einen gesunden Planeten gibt es keine gesunden Menschen.“ Autorin: Julia Vergin

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Anke Krämer

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