Exklusives Interview mit Christian Burgess: Titelrennen von Union Saint-Gilloise für den ehemaligen Verteidiger von Portsmouth | Fußballnachrichten Sky News

Christian Burgess hat sich für ein neues Abenteuer angemeldet. Er hörte 2020 zu, als ihm von einem Beförderungsplan erzählt wurde, der mit einer langfristigen Vision verkauft wurde, um einen der berühmten ehemaligen belgischen Vereine wiederherzustellen. Damit hätte er nie gerechnet.

Nach dem verdienten Aufstieg in der vergangenen Saison steht Union Saint-Gilloise, das zum ersten Mal seit 48 Jahren wieder in die erste Liga zurückkehrt, mit zwei ausstehenden regulären Saisonspielen an der Spitze der belgischen Tabelle. Damit rückt der erste Titel seit 1935 in greifbare Nähe.

Für Burgess, einen ehemaligen Innenverteidiger von Portsmouth, war es eine unerwartete Erfahrung. Nach einer Karriere in der untersten Liga des englischen Fußballs hofft der Mann, der nur ein Ligaspiel bestritt, nun auf weitere Einsätze in der Champions League.

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Christian Burgess von Union Saint-Gilloise wird von seinen Teamkollegen beglückwünscht

„Für jemanden wie mich ist es mit 30 vielleicht meine letzte Chance, in Europa zu spielen, aber das Ziel ist jetzt, die Meisterschaft zu gewinnen“, sagte er. Sky Sports. „Wir haben eine großartige Chance, die vielleicht nie wieder kommt. Ich liebe jede Minute davon. »

Burgess sprach nach dem Frühstück aus dem kleinen Schlafzimmer auf Unions Trainingsgelände. Er lebt allein in Antwerpen und gibt zu, dass es zu Beginn der Pandemie schwere Zeiten gab, als er von Familie und Freunden getrennt war, aber er hat ein neues Leben begonnen.

Er legt Wert auf Anonymität. „Ich liebe es. Ich habe fünf Jahre in Portsmouth verbracht, einer großartigen Fußballstadt. Es ist wie ein Eckpfeiler der Stadt. Auch wenn ich es liebe, nach Antwerpen zu kommen und so unbekannt zu sein, einfach mein Leben zu leben, ist eine ziemliche Veränderung.

„Wann immer ich ein paar Tage frei habe, besuche ich verschiedene Städte, interessante Orte, sehr kleine Dörfer. Die Ardennen sind ein südlicher Nationalpark, der sich von Frankreich über Belgien, Luxemburg und Deutschland erstreckt. Dies ist eine wunderschöne Gegend zum Wandern. »

Begleitet vom Hund seines Freundes begibt er sich auf Erkundungstour. „Es ist wirklich schön, aus der Stadt herauszukommen und frische Luft zu schnappen“, erklärt er. „Aber es ist auch schön dort. Es gibt eine mittelalterliche Burg und allerlei Dinge zu sehen. Ich mag die Natur.

„Es war etwas, das mich nach Belgien gezogen hat, um die Sprache zu lernen, diese kontinentale Cafékultur zu erleben, einfach eine andere Lebensweise hier. Warum nicht ? Ich wollte schon immer im Ausland leben und arbeiten, also hielt ich das für eine gute Gelegenheit.

„Man muss ein bestimmter Typ Mensch sein, man braucht auch bestimmte Umstände. Sie müssen offen dafür sein, sich an verschiedene Kulturen und Herausforderungen anzupassen, Ihre Komfortzone mit einer Sprachbarriere zu verlassen und nur offen dafür zu sein, etwas Neues zu entdecken. »

Burgess würde den Wechsel jedem empfehlen, aber er gibt zu, dass nur wenige die Erfahrung machen werden, die er auf dem Platz hat. Der Aufstieg ist ein Erfolg, aber was jetzt passiert, ist eine der Geschichten der europäischen Saison.

„Wir dachten, es wäre schwierig, unter die ersten vier zu kommen und dort die Federn zu rütteln. Aber wenn du gegen andere Mannschaften spielst, merkst du, dass wir gut genug sind, und fängst an, daran zu glauben. Auch jetzt sind wir die Underdogs. Die Leute erwarten, dass wir fallen. »

Zu den persönlichen Höhepunkten zählen die Heim- und Auswärtssiege gegen Anderlecht in Antwerpen und vor den eigenen Fans. Er ist auch zufrieden, sich in einer etwas anderen Rolle neu erfinden zu können.

Als 6’5″-Innenverteidiger in der Ligue 1 war Burgess daran gewöhnt, Luftduelle zu spielen, aber in Belgien spielte er in der Mitte als Dreierkette und agierte eher wie ein Kehrer, um die Jugendverteidigung des Teams zu verwalten. Er war ein Offenbarung.

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Burgess verhilft Union Saint-Gilloise zum Aufstieg an die Tabellenspitze

„Ich musste mich an eine andere Formation, einen anderen Stil anpassen. Mehr Bälle auf dem Boden hier. Dies erfordert andere Fähigkeiten, die nicht jedermanns Sache sind. Ich kam etwas früher in meiner Karriere zurück, als ich versuchte, den Ball zu passen und die Linie zu durchbrechen. Das ist gut. »

Als Führungspersönlichkeit übernahm er diese Verantwortung in der Union – auch wenn es nicht einfach war. „Es ist schwierig, mit der Sprache alles zu organisieren. Ich belle Befehle auf Englisch oder Französisch, je nachdem, wer es ist, aber wenn es in den Panikmodus kommt, kommt Englisch heraus. »

Von seinem Einfluss profitierte unter anderem sein Defensivpartner Siebe Van der Heyden, der kürzlich erstmals in die belgische Nationalmannschaft berufen wurde. Er wurde in diesem Kader von Dante Vanzeir, einem weiteren Union-Star, unterstützt. Dies unterstreicht den bemerkenswerten Wiederaufstieg der Gruppe.

Dante Vanzeir von der Union Saint-Gilloise
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Dante Vanzeir von Union Saint-Gilloise wurde von Belgien vorgeladen

Van der Heyden wurde vom niederländischen Zweitligisten verpflichtet. Vanzeir gelang der Durchbruch in Genk nicht. „Wir waren alle glücklich, als Dante für Belgien spielte. Es ist wirklich ein bisschen ein Traum. Genk ist Achter und führt die Meisterschaft an. Er ist lebhaft und stark, ein guter Finisher. »

Stürmerkollege Deniz Undav unterschrieb im Januar für Brighton, bevor er an Union ausgeliehen wurde. Er ist Belgiens bester Torschütze. „Dieses Jahr ist es gerade erschienen. Er hat in letzter Zeit einige wirklich beeindruckende Tore erzielt und sieht in letzter Zeit wie ein echter Deal aus. »

        Deniz Undav von Union St-Gilloise in Aktion mit dem Ball während des Jupiler Pro League-Spiels zwischen Royale Union Saint-Gilloise und Cercle Brugge KSV im Joseph-Marien-Stadion am 18. Dezember 2021 in Brüssel, Belgien
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Deniz Undav von Union Saint-Gilloise ist der beste Torschütze der belgischen Premier League

Burgess selbst fragte sich, wie lange diese Gruppe zusammenbleiben könnte. Scouts von Milan und Juventus sind regelmäßige Besucher. „Es wird interessant sein zu sehen, was in diesem Sommer mit der Mannschaft passiert. Wir können etwas Besonderes erreichen, aber wird es brechen? Wer weiß. »

Das ist ein Gedanke für einen anderen Tag. Aktuell hat Union bei noch zwei ausstehenden Spielen fünf Punkte Vorsprung, das letzte kam am letzten Spieltag zu Hause gegen den bereits abgestiegenen Beerschot. Es verspricht ein besonderer Tag im Stade Joseph Marien zu werden – dem besonderen Stadion des Vereins.

„Das gehört zur Atmosphäre dort“, sagt er über das alte Land mit seiner Art-déco-Fassade. „Es war erstaunlich. Es ist im Grunde in einem Park. Die Bäume vermitteln den Eindruck eines Waldes und wenn man die richtige Beleuchtung hat, ist die Aussicht einfach atemberaubend. Es ist eine einzigartige Kulisse zum Spielen.

„Es ist wie ein Kolosseum. Dadurch entsteht eine tolle Atmosphäre und der Bereich wirkt wie ein Echoraum. Die Leute kommen aus ganz Europa, Springer. Union steht auf ihrer Liste, weil sie einzigartig ist. Tatsächlich hat Union das Gefühl, dass dies jetzt der richtige Ort in Brüssel ist.

„Für das Spiel am Freitagabend haben sie das gesamte Gebiet vor dem Spiel geschlossen. Es gibt Bier, Straßenverkäufer, wie eine große Party. Sehr seltsame Fankultur hier im Vergleich zu England. Die Leute hier nur zum Spaß. Sie trinken, aber nie ein Problem.

„Sie werden Leute haben, die nicht unbedingt Fußballfans sind, aber wegen der Atmosphäre hier sind und die Mannschaft unterstützen. Das ist ganz anders als in England, wo es sich wie Leben oder Tod anfühlen kann. Hier haben wir das Spiel verloren und sind gedrängt worden. Bereich.

Spieler des belgischen Aufsteigers Union Saint-Gilloise feiern
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Spieler des belgischen Aufsteigers Union Saint-Gilloise feiern

„Um ehrlich zu sein, feiern sie hier jeden Sieg, als ob wir die Meisterschaft gewonnen hätten. Das ist seltsam. Ich erinnere mich an mein erstes Spiel in der zweiten Liga. Wir haben ein Foto von der Mannschaft auf dem Platz, die Spieler feiern eine Party. Ich dachte: ‚Was? Das ist okay. Wir könnten absteigen. »

„Es war verrückt. Wir haben die Meisterschaft zur Hälfte gefeiert. Sie nennen es hier Herbstmeister, das ist eine große Sache. Dafür bekommt man nichts. Ich kann mir vorstellen, dass es genauso sein wird, wenn wir regulärer Meister werden. Wir wird Fotos und einige Feiern haben. »

Aufgrund der Macken des belgischen Systems wird Union selbst an der Tabellenspitze nach einer regulären Saison von 34 Spielen den Titel nicht gewinnen. Dies bringt ihnen nur einen Platz in einem Playoff mit vier Teams ein, wo sie zu Hause und auswärts gegen drei weitere Teams antreten müssen, um den Meister zu ermitteln.

Es ist ein Vorteil, an der Spitze zu stehen, aber ihr Punktevorsprung wird halbiert, sodass Club Brügge in Reichweite bleibt. «Es war bisher eine gute Saison, aber jetzt ist ein kritischer Moment, der wirklich über alles oder nichts entscheiden kann. Es wird ein grosses Spiel.»

Das Land, so scheint es, steht hinter dem Aufsteiger.

„Sogar die Leute, die ich treffe, die Union nicht unterstützen, sind leidenschaftlich für Union und wollen über das Titelrennen sprechen. Sie waren alle aufgeregt, es sei denn, sie unterstützten eines der großen Teams, aber selbst dann hätten sie sich fast verändert. Dies ist eine großartige Außenseitergeschichte. »

Die Herausforderung besteht nun darin, dieser Geschichte ein angemessenes Ende zu geben.

„In den Playoffs wird es große Highlights geben. So klischeehaft es klingt, es wäre wie sechs Pokalfinals, Adrenalin, Nervosität, große Spiele und große Menschenmassen. Das macht Spaß. Es gab einige großartige Spiele und großartige persönliche Leistungen, aber das Beste kommt hoffentlich noch.

„Ich bleibe sehr gerne hier und spiele für den Verein. Ich habe so viele interessante Menschen kennengelernt und das Verlassen meiner Komfortzone hat mich zu einer vollständigeren Person gemacht. Der Titelgewinn würde die Qualifikation für die Champions League bringen, was der einzige Grund wäre, zu bleiben.

„Es gibt Pläne zu wachsen, ein neues Stadion, ein neues Trainingsgelände in Brüssel und ich möchte dort bleiben. Ich würde gerne noch ein paar Jahre hier bleiben und wirklich Spuren hinterlassen, aber im Fußball weiß man nie. sagen, dass der Direktor bleiben wird?

„Wer hat gesagt, dass Barcelona nicht für mich kommen würde?

“ Wir wissen nie. „

Bürger lächelte. Aber Belgien lehrte ihn, seinen Traum zu verfolgen.

Adelmar Fabian

"Hipster-freundlicher Schriftsteller. TV-Enthusiast. Organisator. Generalunternehmer. Internet-Wegbereiter."

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