Das Octagon wird Deutschland erobern. Duell-„Terminator“ liegt in der Luft, sagt Novotný

Sobald der erwartete Box-Underground fertiggestellt war, zog der „Zirkus“ OKTAGON nach Deutschland, wo die größte tschechisch-slowakische Organisation ihre Expansion beginnen würde. So weit es vielversprechend aussah, war die Frankfurter Festhalle für das Turnier am Samstag bereits ausverkauft, 10.000 Tickets verschwanden schnell. Um diese Auslandsmission drehen sich die meisten unserer Gespräche mit Promoter Ondřej Novotn.

Die Premiere in Deutschland erwartet Sie. Sind Sie nervös, ist es etwas anderes, als eine Veranstaltung zu Hause zu veranstalten, wo Sie bereits eine haben?

Es ist in vielerlei Hinsicht anders. Dies ist ein vollständiger Übergang in die internationale Sektion, was bedeutet, dass sich das gesamte Turnier daran anpasst. Es ist in einem fremden Land, wir sind dort nicht zu Hause, wir können dort niemanden in einer Minute anrufen und alles klären. Also muss alles sorgfältiger vorbereitet werden, damit nichts Unerwünschtes passiert. Wir haben komplett auf Englisch umgestellt, wir haben andere Zusatzübertragungen. Wir produzieren also eine wirklich internationale Sendung mit allem Drum und Dran für mehrere Fernseher, was technisch und personalintensiv ist. Es gibt also so viele Dinge um dich herum, dass du an nichts anderes denken kannst.

Ich nehme an, Sie müssen ein Team erweitern oder komplett neu aufbauen. Wie kompliziert ist das?

Es ist sehr schwierig. Buddy und ich fahren seit zwei Jahren dorthin und bereiten uns Schritt für Schritt darauf vor. Das Team wird die ganze Zeit bauen, aber es sind ein paar Leute, die wir bisher gefunden und eingestellt haben, also denke ich, dass es sich lohnt und großartig ist.

Und was ist mit dir, verschenkst du die Streichhölzer oder gibst du sie jemand anderem?

Viele Leute fragen danach. Am Ende werde ich vielleicht dort etwas tun.

Wundert es Sie nicht, dass es in Deutschland keine großen Organisationen gibt oder dass es keine ausländischen Organisationen gibt, die dorthin gehen?

Es war überraschend und nicht überraschend zugleich. Da ist es sehr schwierig. Es gibt so viele Fernsehverbote in Städten, in denen man MMA machen darf und wo nicht. Diese Leute haben brutale Vorurteile, in Deutschland ist jede Ohrfeige anderswo fast wie Krieg. Es ist wirklich schwer, dort erfolgreich zu sein, daher überrascht es mich nicht, dass einige sehr schnell aufgeben, obwohl sie es versuchen.

Sie haben es gleich zu Beginn geschafft, eine Partnerschaft mit Deutschlands vielleicht größter Tageszeitung Bild zu schmieden. Brauchen sie viel Überredung, oder nicken sie nur gleich?

Sie kennen uns, also ist es einfacher. Und eigentlich wollten sie uns alleine, weil sie jetzt auch mit Fernsehen angefangen haben und viel Kampfsport machen wollten, also sah es aus wie ein Laden. Und wir haben den Vorteil, dass wir zur richtigen Zeit ankommen.

Sie beginnen dort genau wie wir bei der Reality-Show Octagon Challenge. Vor Jahren sind hier Stars wie Gábor Borárosz oder Pirate aufgetreten, aber in der deutschen Version vermisse ich einen wichtigeren. Wie zufrieden sind Sie?

Wir haben noch nicht geschlossen, abhängig von der letzten noch verfügbaren Folge. Dies ist natürlich etwas, das seine eigenen Besonderheiten hat. Wir haben ein großes Problem mit den Spielern. Der vielleicht attraktivste Kämpfer wurde im letzten Moment verletzt. Aber die Zahlen zeigen uns, dass es eine gute Wahl ist. Die Fans lieben es dort, sie lieben es. Und darum geht es. Ob daraus ein neuer Gábor hervorgeht, ist natürlich ein Zauberspruch, der funktionieren kann oder nicht. Aber was wir von ihm wollten, funktionierte – erwischt zu werden. Und wenn es eine halbe Million Menschen sehen, ist das in Ordnung.

Wie die Kämpfer ausgewählt werden. Kennst du sie, oder ist es eher eine Empfehlung?

Sie waren zu Beginn ihrer Karriere Kämpfer, also habe ich sie nicht viel kennengelernt. Und es sieht so aus, als hätten wir verschiedene Angebote von verschiedenen Managern erhalten und uns richtig entschieden.

Aufsehen erregten auch die Trainer der beiden Mannschaften – Stephan Pütz und Martin Zawada, die gemeinsam in Frankfurt spielen werden. Das wird ein großes Spiel für die deutsche Szene, glaubst du nicht, dass es um den Titel geht?

Sie dachten nicht, da die Octagon-Organisation irgendwie schon aufgebaut war, und selbst wenn die beiden leicht um den Titel kämpfen könnten, sollte ich es den anderen Jungs erklären, die 93 gekämpft haben. Sie haben mich nicht einmal danach gefragt es, fragten sie, sagten es mir 2-3 Mal, aber ich sagte ihnen, sie müssten nicht dafür kämpfen. Außerdem hat Stephan im letzten Spiel verloren und wurde sofort Meister, also konnte er nach einer Niederlage nicht noch einmal verlieren.

Ich frage mich immer noch, ob Sie mit diesem Spiel in Deutschland die Messlatte nicht von Anfang an zu hoch gelegt haben…

So kann man das als Promoter nicht sehen, denn dann hat man das Gefühl, sein Bestes gegeben zu haben. Sie müssen immer Ihr Bestes geben wollen und glauben, dass Sie in der Lage sind, eine andere Geschichte und mehr Krieger zu bringen, die sie noch überwinden werden. Ich fürchte also nicht, dass wir die Messlatte hoch legen werden. Ich glaube, wir haben es einfach. Schließlich deuten der Ticketverkauf und das ganze Interesse daran darauf hin, dass es eine gute Wahl ist.

Ein vielversprechender Neuzugang sind die in Deutschland lebenden, aber aus Polen stammenden Zawad-Brüder, die dort im KSW ringen. Ist es schwer, es zu bekommen oder gleich zu nicken?

Alle wollen zu uns kommen. Immer mehr Kämpfer von Organisationen aus der ganzen Welt wollen einfach zu uns kommen, und sie sind bereit, weniger Geld zu akzeptieren, aber sie sehen Fortschritte und dass die Organisation etwas für sie tut. Das sind natürlich tolle Neuigkeiten für uns, deshalb werden sie auf jeden Fall zu uns kommen wollen.

Auch Karlos Vémola wird kämpfen. Natürlich ist es in Deutschland kein so guter Star wie bei uns, aber meinst du, es könnte dort einer werden?

Sicher, Carlos ist eine internationale Geschichte. In dieser Umgebung funktioniert es jetzt gut. Wenn er rausgeht, wird er natürlich immer gegen seine Haustiere kämpfen, das ist klar, aber sicher ist, dass Carlos das Potenzial hat, ein internationaler Star zu werden.

Wird sein Duell mit Pütz in Zukunft stattfinden?

Beide wollten es natürlich. Sie sind beide Terminatoren, also werden wir die Geschichte entwickeln und das Match ist live.

Auch Ivan Buchinger, der seit langem in Deutschland trainiert, startete. Halten sie es dort für eine Legende?

Natürlich ein Teil der Szene. Er war sogar noch kleiner, als er dort rang. Die Szene (MMA) liegt 5 Jahre hinter uns, vielleicht mehr. Das muss man sich klarmachen, und wenn Ivan da ist, ist es weit weg. Aber das weiß das Umfeld natürlich sehr gut und ich glaube, dass er bei den Fans gut ankommen wird.

Sein Gegner wird der junge Raubfisch Losene Keita sein, der 6-0 hat. Hast du keine Angst, dass die UFC bald aufholt, wenn du gewinnst?

Ich denke überhaupt nicht darüber nach, ob mich jemand zieht oder nicht. Ich konnte kein gutes Spiel machen, weil ich immer noch Angst hatte, dass mich jemand wegziehen würde.

Von unseren anderen Kämpfern werfen wir einen Blick auf Zdeněk Polívka und Jarda „Jubox“ Pokorný. Sie sind ein tschechisch-slowakischer Fanfavorit, wäre es nicht schön, sie auf tvanice zu haben?

Sie wollen kämpfen und nicht warten. Wenn Sie sagen, dass sie die Favoriten sind, bedeutet das, dass die Leute wegen ihnen Pay-per-View kaufen und sie im Fernsehen gebraucht werden, wenn sie leicht gewinnen.

Wir sind ohne ein einziges Spiel ausverkauft. Das ist natürlich eine Verpflichtung, diese Spiele dort gut zu machen. Aber man darf nicht einfach so denken, man muss überall gute Karten geben, um die Leute zu unterhalten.

Welche anderen Matches wirst du pinnen?

Ich denke, eine schwere Last. Hatef Moeil ist ein deutscher Star mit unglaublichen Drucken und Figuren. Und Kerisson Rezende, der Junge, der ein legendäres Match mit dem polnischen Kämpfer hatte, wird gegen ihn spielen. Also kein Zweifel.

Es muss auch der zweite Zawad (David) mit Kartal sein. Die beiden mochten sich wirklich nicht.

Und natürlich Christian Eckerlin, weil auf ihm viel Druck lastet, er ist der Carlos Vémola des deutschen Marktes.

Ich sollte auch nach Lucia Pudilová fragen, die bei der UFC eine zweite Chance bekommen hat. War das auch für Sie eine Überraschung?

Nein, ich habe damit gerechnet. Als Lucka zu uns kam, dachten wir, das sei eines der Ziele für ihn. Ich freue mich, mal wieder deutlich zu machen, wer hier die besten Matches produziert und was für ihn das beste Business- und Sportevent der Welt ist.

Siehst du also die Vorteile, wenn die Stars zur UFC gehen?

Ich nehme immer alles in Kauf. Natürlich kann ich manchmal anderer Meinung sein, aber das wird nichts ändern. Dann ist die zweite Sache natürlich, wenn dies passiert und oft passiert, zeigt es einige unserer Fähigkeiten. Und dann müssen wir Sie zu einer besseren und größeren Organisation machen, und im Vertrag führt kein Weg an uns vorbei. Alles schreitet voran.

Glaubst du, dass die Zeit naht, in der Kämpfer nicht mehr mit ihren Verträgen zur UFC gehen können oder gar nicht mehr gehen wollen?

Ich glaube schon. Und bei diesen Verträgen sehe ich es sehr genau.

Kommen wir zurück zum Turnier auf tvanice (23. Juli). Wie Sie sagten, haben Sie es geschafft, es zu verkaufen, ohne dass ein einziges Spiel angekündigt wurde. Willst du es mir nicht sagen?

Ich bleibe bei Matouš Kohout, der bei Legierski dabei sein sollte.

Wie freuen Sie sich persönlich auf diese Veranstaltung? Ist dies das beliebteste Turnier für Sie, eigentlich auch ein Preis für Sie?

Ja, tvanice ist definitiv ein Geschenk, wenn sich die Wolken nicht bewegen. Er wird von uns allen, den Fans und uns Organisatoren, sehr geliebt. Wobei wir dort immer ein paar Stunden bauen mussten, weil da nichts war und es eigentlich sehr baufällig war, kein Hintergrund und so weiter. Und trotzdem lieben es die Leute und ich schätze es.

Astor Kraus

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