China arbeitet an der Entwicklung eigener Chips, braucht aber ausländische Technologie

Halbleiter sind ein wesentlicher Bestandteil vieler Geräte, vom Smartphone über moderne Kühlschränke bis hin zu Autos. Sie sind auch einer der Schlüsselpunkte im umfassenderen Technologiekampf zwischen den USA und China.

Als zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt hat China im Laufe der Jahre stark in die Entwicklung seiner heimischen Mikrochipindustrie investiert. Allerdings ist es schwierig, zu Konkurrenten aus den USA, aber auch aus anderen Teilen Asiens aufzuholen. Halbleiter gelten in vielen Ländern als wichtig für die nationale Sicherheit und als Zeichen für technologische Raffinesse.

Baidu, Alibaba oder Oppo

In diesem Jahr haben eine Reihe großer Technologieunternehmen aus China eigene Chips angekündigt. Darunter sind Baidu, Alibaba und Oppo. Obwohl diese Firmen ihre eigenen Chips entwickeln, sind sie für ihre Produktion immer noch von ausländischen Firmen abhängig.

„Dies ist ein Schritt in Richtung größerer Selbstversorgung, aber bisher nur ein kleiner“, sagt Bain & Company-Partner Peter Hanbury. „Dies ist insbesondere ein Beispiel für einen lokal entwickelten Chip, aber ein Großteil des geistigen Eigentums, der Produktion, der Ausrüstung und der Materialien wird immer noch aus dem Ausland bezogen.“

Unternehmen entwickeln ihre eigenen Chips, um Halbleiter für bestimmte Anwendungen herzustellen, und heben sie damit von Mitbewerbern ab. Das Land hat jedoch niemanden, der in der Lage ist, High-End-Halbleiter herzustellen, die von inländischen Unternehmen entwickelt wurden. Die größten SMIC-Chiphersteller hinken in der Produktionstechnologie noch hinterher. Dabei ist das Land auf einen von drei ausländischen Playern angewiesen – auf Amerikas Intel, Taiwans TSMC oder Südkoreas Samsung.

Aber es geht nicht nur um die Produktion. Selbst Firmen wie TSMC und Intel verlassen sich auf Tools und Geräte anderer Firmen. In diesem Bereich konzentriert sich sein Einfluss auf wenige Spieler. Das einzige Unternehmen weltweit, das in der Lage ist, die für die Herstellung modernster Späne erforderlichen Maschinen herzustellen, ist das niederländische Unternehmen ASML.

„Halbleiter-Ökosysteme sind groß und komplex, daher ist es äußerst schwierig, eine Selbstversorgung mit mehreren Technologien und Fähigkeiten aufzubauen“, fügte Hanbury hinzu.

Die Abhängigkeit von ausländischen Unternehmen macht chinesische Unternehmen in Zeiten geopolitischer Spannungen anfällig, was bei Huawei und SMIC der Fall war. Beide stehen in den USA auf der schwarzen Liste, was ihren Zugang zu amerikanischer Technologie einschränkt.

Strategische und wichtige Technologie

Regierungen auf der ganzen Welt betrachten Halbleiter als eine sehr strategische und wichtige Technologie. Die USA versuchen, die Halbleiterproduktion in die USA zurückzubringen, weil sie sie für die nationale Sicherheit als wichtig erachten, da sich die Lieferkette auf Asien konzentriert. Auch gleichgesinnte Länder arbeiten zusammen, um die Sicherheit der Halbleiterlieferkette zu gewährleisten.

Auch wenn China in einigen Bereichen der Chipentwicklung seinen Konkurrenten voraus ist, wird es zumindest kurzfristig schwer sein, mit der neuesten Technologie aufzuholen.

SMIC kann beispielsweise großformatige 28-Nanometer-Chips herstellen, die in Fernsehern oder Autos verwendet werden können. TSMC arbeitet jedoch bereits an der Drei-Nanometer-Technologie und ist SMIC mehrere Jahre voraus.

„Es ist, als würde man laufen und einen wirklich schnellen Läufer einholen wollen, aber er läuft schnell“, sagte Hanbury.

Rafael Frei

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