Programm, Tabelle, Ergebnisse der Hockey-Weltmeisterschaft 2021 in Riga

Dies ist die 84. Eishockey-Weltmeisterschaft in der Geschichte. Lettland hat diese Veranstaltung nach 15 langen Jahren organisiert. Ursprünglich sollte das Turnier gemeinsam mit Weißrussland ausgerichtet werden, verlor aber vor vier Monaten. Die IIHF begründete den Umzug mit einer unbefriedigenden Sicherheitslage.

Bei der WM 2021 bestreiten 16 Mannschaften insgesamt 64 Spiele in zwei nebeneinander liegenden Stadien. Die Haupttribüne ist die Riga Arena für 10.300 Zuschauer. Nach dem Ausscheiden von Minsk wird das 6.000 Sitzplätze fassende Olympische Sportzentrum als „Reservestadion“ dienen, in dem die Tschechen und Slowaken ihre Gruppen- und möglicherweise auch das Viertelfinale austragen. Allerdings wird zumindest in der Basisgruppe ohne Fans gespielt, wobei laut IIHF nicht ausgeschlossen ist, dass ausgewählte Zuschauer Zugang zu den Playoffs haben.

Im vergangenen Jahr fand die WM in der Schweiz aufgrund der Coronavirus-Pandemie nicht statt, sodass der Titel 2019 von Finnland verteidigt wurde, was das gesetzte Kanada in Bratislava überraschte. Bronze holten die Tschechen in Grenznähe in einem fast häuslichen Umfeld, doch die Russen nahmen es ihnen bei Razzien ab. Die tschechische Nationalmannschaft hat gute Erinnerungen an Riga, gewann 2006 mit einer schwächeren Papierauswahl Silber.

Aufsteiger in der WM-Spitzengruppe sind Weißrussland, die nach kürzester Zeit zurückgekehrt sind. Er nahm an dem Turnier teil, obwohl spekuliert wurde, dass er es nach dem Verlust der Organisation boykottieren würde. Kasachstan gehört nach fünf Jahren zur Elite. Dann tauchte wieder England auf, was den erfahreneren Franzosen in der letzten Meisterschaft unerwartet „unten“ schickte.

MS 2021 läuft vom 21. Mai bis 6. Juni, was viel später als üblich ist. Die IIHF hat sich an die Änderungen im NHL-Spielplan in Übersee angepasst, die auch durch das Coronavirus erschwert wurden.

Das Maskottchen des Turniers ist der Igel Spiky, der aus über hundert Designs stammt. Er wurde von lettischen und weißrussischen Fans zusammen mit einer professionellen Jury gewählt.

Adelmar Fabian

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