Lewis Hamilton und Mercedes, Politik der kleinen Schritte

Lewis Hamilton startet am Sonntag aus der zweiten Reihe. CHRISTOPHE SIMON / AFP

Als Vierter in der Qualifikation zum Großen Preis von Frankreich war Hamilton mit diesem Ergebnis sehr zufrieden. Wenn Mercedes noch weit von Ferrari und Red Bull entfernt ist, gibt sich der Brite nicht geschlagen.

In Le Castellet,

„Das Beste vom Rest“. Das Beste vom Rest des Boards. Früher weit entfernt von dieser Art von Betrachtung, die ein Jahrzehnt lang einem Ferrari-, McLaren- oder Alpine-Rennfahrer vorbehalten war, ist diese Qualifikation seit einigen Wochen für Sir Lewis Hamilton selbst geeignet. „Das ist meine Pole-Position, das ist ein weiterer Startplatz., die Philosophie des britischen Fahrers, wurde nach dem Qualifying am Samstagnachmittag in den Medien überschwemmt. Und aus gutem Grund soll das Q3-Podium dreimal so viele Medienverpflichtungen erfüllen. Und Hamilton ist nicht P1, sondern P4.

Irgendwie können wir es nicht besser machen, sie sind außerhalb unserer Reichweite„Der siebenmalige Weltmeister stimmte zu, der an diesem Sonntag (15 Uhr), dem 300. seiner Karriere, in der zweiten Reihe des Grand Prix de France starten wird. Sie waren die Ferraris und die Red Bulls, mehr Überschall als sie dachten. Seine sehr ehrenvolle abschließende „Qualifikations“-Runde bestätigte den Trend: „Du hast das Gefühl, dass du einen großen Trick gemacht hast, und dann merkst du, dass du auf mehr als eine Sekunde verbannt bist», analysierte Hamilton, dessen weit aufgerissene Augen Erstaunen widerspiegelten.

Doch die Schockwirkung ist seit Beginn der Saison zu spüren, wo die beiden Teams in der Hybrid-Ära Rivalen wie den LH44 und Mercedes zerschlagen haben sollen. Nur hinten verfehlte das deutsche Team den Ansatz für die Zukunft. Manche sprachen nach einem verpatzten Wintertest von einem Bluff, doch Mercedes kam mit dem neuen Reglement nicht gut zurecht. Zur Halbzeit (11. von 22 Rennen) bestätigte Toto Wolff seinen Schmerz: „In der Formel 1 lügt die Zeit nie und heute hieß es, wir seien nicht schnell. So vermasseln wir es mechanisch, wir vermasseln es aerodynamisch, es ist nie nur eine Sache, es ist eine Kombination.“

„Wir haben einen Schritt nach vorne gemacht“

Aber die Silberpfeile bleiben eine (sehr) solide dritte Kraft im Vorstand (3e Konstrukteure auf 67 Punkte von Ferrari). Dank des Talents und der Beständigkeit seiner Fahrer, einschließlich George Russell, der buchstäblich Spitznamen trägt Herr Konsistenz (Mister Regularity) für 10 Top 5 in 11 Rennen (eines ausgefallen). Das Zeichen des Käfigs ist noch lange nicht verklemmt, auf jeden Fall abnehmend. Hamilton lächelte in Le Castellet, wo er eher gefeiert als gepfiffen wurde, und schien vom Optimismus seiner neuen Nachbarn bei Mercedes beeinflusst zu sein. „Alle arbeiten sehr hart in der Fabrik, wir haben hier einen Schritt nach vorne gemacht“, überzeugt den Betroffenen mit ihm längst fremden Sprachelementen.

Politik der kleinen Schritte. Und es wächst, wie der Abstand zwischen seinem Mercedes und seinem Ferrari Leclerc zeigt, um nicht mehr als den zweiten, aber knapp unter (9 Zehntel). Was nicht ganz dasselbe ist wie die ursprüngliche Idee:Wenn ich dieses Wochenende ankomme, erwarte ich, dass ich mich bei 3 Zehnteln wiederfinde. Als nächstes können wir hoffentlich in die Nähe von 2 Zehnten kommen und so weiter spielen, um wieder zu gewinnen …“, bestätigten die Interessenten. Es wird warten:Sie kämpfen in verschiedenen Kategorien, du verstehst, dass du nicht viel mehr tun kannst. Sie können einige Dinge ändern, aber manchmal ändert es nichts. Manchmal ist es schwer zu akzeptieren.“

Ruhig und friedlich

Der gebürtige Stevenage begann es jedoch leichter zu akzeptieren. Die Macht der Gewohnheit? Die positivste Sequenz des letzten Rennens? Auf dem Podium der letzten drei Läufe der Meisterschaft hat die Nummer 44 jedes dritte Mal (Kanada, Großbritannien, Österreich) das Haar der Bestie gefunden. Ein verwundetes Tier, irritiert, aber sicher beruhigt. Meist professionell. „Ich bin nicht überrascht, geschweige denn seine Professionalität in der Datenanalyse, Sitzung, klar, klar, transparent, ruhig. Je schwerer es ist, desto ruhiger ist es. Es ist beeindruckend, selbst für einen siebenmaligen Weltmeister„Offensichtlich wurde der Chef, Toto Wolff, von AFP in Le Castellet interviewt.

Wenn es für Hamilton, abgesehen von einem Zwischenfall, sozusagen fast unmöglich wäre, an diesem Sonntag um den Sieg zu spielen („auf gerader Linie sind wir zu langsam“), die Fortschritte und das Auto sind unglaublich. Er schlug seine Teamkollegen erneut und war vorne Stammspieler. Es ist zu früh, um auf eine sieglose Saison für Sir Lewis zu wetten, der der erste seiner Karriere sein wird. Die erwartete Entwicklung nach der Winterpause (28. August in Spa-Francorchamps) verspricht dem Rekordhalter mit 103 Siegen eine bessere Zukunft. Und das Fehlen von 104 wird kein Hindernis sein, versichert Toto Wolff: „Er liebt, was er tut, spricht über Entwicklung, hilft dem Team. Ich sehe ihn nicht bald die Formel 1 verlassen.“

Senta Esser

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