Laserkartierung enthüllt Pyramiden und andere mittelalterliche Strukturen im Amazonas

Dabei gelang es den Wissenschaftlern, die dichte Vegetation zu durchdringen, die die Forschungsbemühungen in der Gegend lange Zeit angeheizt hatte, wo viele Experten glauben, dass es bis zur Ankunft europäischer Siedler im 16. Jahrhundert keine hochentwickelte Gesellschaft gab. .

„Dies ist die erste einer hoffentlich großen Reihe von Studien, die vorgefasste Meinungen über die vorspanische Politisierung des Amazonas in Bezug auf Komplexität, Größe und Dichte zerstören werden“, sagte Chris Fisher, Stipendiat der Colorado State University. Archäologe, der den Leitartikel zur Studie geschrieben hat.

Laut Fisher wird die vorspanische menschliche Besetzung der Region als durch kleine Gruppen mit begrenzter sozialer Entwicklung und landwirtschaftlichen Systemen gekennzeichnet angesehen. „Aber diese Orte sprengen die Grenzen dessen, was wir Städte nennen. »

LIDAR-Bild einer großen Cotoca-Siedlungsstätte mit Querschnitten AB und CD. Bild: Prümers, H., Betancourt, CJ, Iriarte

Forscher verwenden Hubschrauber, um abgelegene Gebiete im bolivianischen Amazonasgebiet zu beobachten

Für die 2019 durchgeführte Studie verwendeten die Autoren einen mit LIDAR-Geräten ausgestatteten Hubschrauber, um sechs Gebiete mit einer Fläche von 124 Quadratmetern im Departement Beni, einer Region nordöstlich der bolivianischen Hauptstadt La Paz, zu scannen.

Diese Bemühungen enthüllten insgesamt 26 Kolonien in beispielloser Detailtreue, darunter 11 bisher unbekannte. „Diese Ergebnisse tragen zu wachsenden Beweisen bei, die die langjährige Vorstellung in Frage stellen, dass die menschliche Besetzung des westlichen Amazonas selten ist“, sagte er der BBC. Wallstreet Journal (WSJ) Oliver Coomes, Professor für Geographie an der McGill University, der nicht an der Studie beteiligt war.

Der Studie zufolge wurde die Siedlung von der Casarabe-Kultur errichtet, jenen Menschen, die im heutigen Bolivien auf einer Fläche von mehr als 2.700 Quadratmetern die Amazonasebene – eine verstreute Mischung aus Savanne und Wald – zwischen etwa 600 und 600 Jahren bewohnten und 1,5 Tausend Jahre. Als Nahrung bauen sie Mais und andere Feldfrüchte an und konsumieren zusätzlich Protein aus der Jagd und dem Fischfang.

Neben dem Volk der Casarabe gibt es unter anderem auch das Volk der Cotoca und der Landívar, die Archäologen bereits kennen. Diese neue Studie bringt jedoch einen überraschenden Faktor mit sich, nämlich die Größe und komplizierte Architektur vieler Siedlungen.

1653580209 87 Lasermapping macht Pyramiden und andere Gebäude sichtbar

Von LIDAR enthüllte Details über die Siedlungsgruppe von Cotoca, die bis ins Mittelalter zurückreicht, im heutigen bolivianischen Amazonasgebiet. Bild: Prümers, H., Betancourt, CJ, Iriarte

Die meisten dieser Stätten enthalten kunstvolle monumentale Hügel namens Lomas, Aquädukte und Stauseen sowie große Pyramiden mit kleinen Plattformen.

Laut einem der Co-Autoren des neuen Ansatzes, Heiko Prümers, Archäologe am Deutschen Archäologischen Institut, sind diese Siedlungen durch einen bis zu 10 km hohen Pfad verbunden, der die Savanne durchquert. „Sie sind eingebettet in ein Netz aus Straßen und Kanälen. Es beinhaltet eine Kulturebene, von der die Menschen nie gedacht hätten, dass sie im Amazonas existiert.

LIDAR ist ein Game Changer, sagen Wissenschaftler

Im Gegensatz zu den Inkas, die Andesit oder Sandstein zum Bau ihrer Denkmäler verwendeten, besteht die Architektur von Casarabe aus Erde, Sand und Schlamm, die von ihren Erbauern nachempfunden wurde. „Damals sah es absolut umwerfend aus“, sagte Fisher über die Ansammlungen von Schlammstrukturen, aus denen die detaillierte neue Siedlung besteht. „Aber es ist nicht so haltbar wie ein Stein. Diese Struktur bricht schließlich zusammen.

Während einer Feldvermessung senden an Helikoptern montierte Sensoren Lichtstrahlen aus, die von Objekten auf dem Boden reflektiert werden, und eine Software interpretiert diese Signale, um eine dreidimensionale Karte der ausgedünnten Kolonie und der sie bedeckenden Vegetation zu erstellen. „LIDAR ist ein echter Wendepunkt für die Archäologie in Mesoamerika und im Amazonas“, sagte Coomes.

Für Takeshi Inomata, einen Anthropologen an der Arizona State University, der nicht an der neuen Forschung beteiligt war, könnte der Einsatz dieser Technologie das Verständnis der Menschheitsgeschichte an Orten wie dem Amazonas und anderen abgelegenen tropischen Regionen verändern. „Wir neigen dazu, Regenwälder als eine feindliche Umgebung für Menschen zu betrachten“, sagte er und fügte hinzu, dass der Mangel an archäologischen Beweisen für alte Siedlungen in einigen Gebieten möglicherweise nicht auf das Fehlen solcher Siedlungen hindeutet. , aber Schwierigkeiten bei der Erkennung. .

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Rafael Frei

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