Konkurrenten Argentinien, Mexiko und Saudi-Arabien

Damit spielt der polnische Fußballer zum zweiten Mal in Folge in einer Gruppe ohne europäische Rivalen. Dasselbe geschah bei der Weltmeisterschaft 2018 in Russland, als sie auf Senegal, Kolumbien und Japan trafen. Dann sind sie nach der Gruppenphase ausgeschieden, aber jetzt sind die Erwartungen höher.

„Ich persönlich freue mich sehr, dass wir gegen Konkurrenten aus anderen Kontinenten spielen werden. Wenn es um Teams aus Europa geht, begegnen wir ihnen jeden Tag und wir wissen viel über uns selbst. Diesmal wird es anders und ich bin sehr zufrieden damit. es“ – gab er nach der Auslosung zu. Trainer Czesław Michniewicz, der sich vor der Zeremonie nicht verbarg, dass er unentschieden spielen wollte, schloss Argentinien ein.

Auch der Zeitplan des weiß-roten Teams scheint günstig. Zunächst treffen sie am 22. November auf Mexiko. In der zweiten Runde, die für polnische Spieler normalerweise ein Match „um alles“ bedeutet, treffen sie am 26. November auf das theoretisch schwächste Saudi-Arabien. Und erst am Ende – vier Tage später – spielen sie gegen den Favoriten, nämlich Argentinien, das beste Team der letztjährigen Südamerikameisterschaft.

Robert Lewandowski gegen Lionel Messi – so eine Konfrontation zieht viele Fans an, nicht nur aus diesen Ländern.

PZPN-Präsident Cezary Kulesza machte ebenso wie Michniewicz und acht weitere Mitglieder der PZPN-Delegation, Doha, die am Freitag anwesend waren, keinen Hehl aus ihrer Zufriedenheit mit der Auslosung:

„Das ist eine sehr interessante Gruppe! Wir sind bescheiden, aber wir haben vor niemandem Angst. Wir werden ohne Probleme nach Katar fliegen und bereit zu kämpfen“, schrieb er auf Twitter.

Die gesamte Zeremonie dauerte weniger als anderthalb Stunden. Die Rolle der Waisen umfasst die Großen der Vergangenheit – zum Beispiel den Brasilianer Cafu, den Deutschen Lothar Matthaeus, den Iraner Ali Daei, den Nigerianer Jay-Jay Okocha oder den Algerier Rabah Madjer.

Nationalmannschaften desselben Kontinents können nicht in einer Gruppe aufeinander treffen (außer Europa, wo maximal zwei).

Der interessanteste Wettbewerb in der ersten Phase des Turniers ist die Rivalität zwischen den Teams, die die Weltmeisterschaft im 21. Jahrhundert gewonnen haben – in der Gruppe E trifft Deutschland (der Beste der Weltmeisterschaft 2014) auf Spanien (Sieg 2010).

Andererseits könnte Frankreich bei der Titelverteidigung in der Gruppe D mit Katar einen ähnlichen Rivalen haben wie bei der letzten WM. Sie treffen erneut auf Dänemark und – möglicherweise – auf Peru, wenn dieses Team im Juni das Play-off gewinnt (mit dem Sieger des Spiels VAE-Australien). Tunesien ist ein „neuer“ Rivale.

Ähnlich verhält es sich in Gruppe G. Brasilien, Serbien und die Schweiz stehen im selben Kader wie vor vier Jahren. Ein weiterer Gegner für sie war Kamerun (damals Costa Rica). Nach Ansicht vieler Experten war es die stärkste Gruppe der diesjährigen Meisterschaft.

Brasilianische Spieler stiegen in der aktuellen FIFA-Rangliste – zu Lasten Belgiens – auf den ersten Platz auf. Für viele Profis werden sie WM-Favorit sein, aber in den vergangenen Jahren haben sie auch wegen der Pandemie nur sehr selten gegen Konkurrenten aus Europa gespielt.

„Wir haben kein solches Spiel, also gibt es Zweifel“ – gab Trainer „Canarinhos“ Tite letztes Jahr zu.

Traditionell gibt es während der Ziehung verschiedene „Geschmacksrichtungen“. So trat beispielsweise Frankreich als Weltmeister 1998 und 2018 in einer Gruppe – wie jetzt auch – mit Dänemark an. Andererseits – 2002 traf „Trójkolor“ auch auf Dänemark und schaffte es nicht, die Gruppe zu verlassen.

Es wird aber zweifelsohne ein interessanter Wettkampf, schließlich ist Dänemark derzeit Halbfinalist der Europameisterschaft.

Die besten zwei Teams aus jeder der acht Gruppen qualifizieren sich für das Achtelfinale. In der Aufstiegsveranstaltung bekommt Polen einen Rivalen aus der Gruppe D „Frankreich-Dänemark“.

Die Weltmeisterschaft findet vom 21. November bis 18. Dezember statt. Ein ungewöhnlicher Termin, aber wegen der extrem hohen Temperaturen war es unmöglich, im Sommer Spiele in Katar zu spielen.

Das polnische Team ist dank des 2:0-Erfolgs im Play-off-Finale in Chorzów gegen Schweden aufgestiegen. Zuvor gewannen sie durch Niederlage gegen Russland.

PAP / Adriana C.

Astor Kraus

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