Heinrich Schliemann wurde vor 200 Jahren geboren. Hat er das mystische Troja wirklich gefunden?

Johann Ludwig Heinrich Julius Schliemann wurde arm in die Familie eines evangelischen Pfarrers in Neubukow geboren. Sein Vater soll sein Interesse für die Antike von Kindheit an geweckt haben, als er ihm Homers Geschichten über das mystische Troja erzählte. Noch öfter floh der kleine Heinrich nach dem Tod seiner Mutter in die Sagenwelt. Er starb, als der Junge erst neun Jahre alt war, und Pfarrer Schliemann überwand ihn mit Alkohol, was die finanzielle Situation der Familie verschlechterte. Heinrich konnte daher an keiner renommierten Universität seinen Abschluss machen, aber nach dem Abitur wurde er Kaufmann in Fürstenberg.

Schliemann entwickelte sich schließlich zu einem hervorragenden Buchhalter, Sachbearbeiter und Unternehmer. Es gelang ihm, sein eigenes erfolgreiches Unternehmen zu gründen und viel Geld zu verdienen. Während des sogenannten Goldrausches in Kalifornien, wo er einige Zeit lebte und Geschäfte machte, baute er sein Vermögen erheblich aus. In den 1950er Jahren ließ er sich in St. Petersburg und war dort einer der wichtigsten Kaufleute. Da er Geschäfte auf der ganzen Welt hat, hat er mehrere Sprachen gelernt – insgesamt soll er dreizehn sprechen können!

Ein erfolgreicher Unternehmer weiß sehr genau, was er mit dem verdienten Geld anlegt. Seit seiner Kindheit träumt er davon, das legendäre Troja zu finden. Er selbst sagt, dass dieser Wunsch im Alter von sieben Jahren in ihm geboren wurde, als ihm sein Vater zu Weihnachten ein Buch mit Bildern des Trojanischen Krieges schenkte. Daher kündigte er sein Geschäft und stürzte sich in das Studium der Geschichte und Archäologie, um sich seinen Traum wirklich zu erfüllen. Lange suchte er in schriftlichen Quellen nach einem Ort, an dem die Überreste der sagenumwobenen Stadt zu finden waren, bis er sich schließlich auf den Weg zum Feld auf dem Hügel von Hissarlik machte. Hier beginnt die Forschung im Oktober 1871, ziemlich unehrlich. Schliemann war nicht der einzige, der versuchte, das antike Troja zu finden. Einige Jahre vor ihm begann Hill Hissarlik, Frank Calvert auszugraben, um die Stadt zu finden, und vertraute sich für seinen Verlust Schliemann an. Er ergriff sofort die Gelegenheit und bot bereitwillig an, seine Forschung finanziell zu unterstützen. Calvert, der im Gegensatz zu Schliemann über wenig Geld verfügte, war der Zusammenarbeit sehr aufgeschlossen. Bald jedoch bestätigte Schliemann aufgrund der sich entwickelnden Situation, dass er Trojas Überreste finden könnte, und beschloss, den ganzen Ruhm zu übernehmen. Wenn Calvert die Ergebnisse seiner Forschung der Öffentlichkeit präsentiert, erwähnt er sich daher nie als Mitarbeiter. Und so ging Schliemann als Entdecker des Troja-Mythos in die Geschichte ein, wenn auch mit Täuschung.

Anschließend erforschte Heinrich Schliemann den Ort viele Jahre lang. Leider zerstört seine unwissenschaftliche und unsensible Art der Offenlegung oft einige der alten Gebäude und Artefakte. Deutliche Beweise für den Trojanischen Krieg wurden erst nach seinem Tod von dem deutschen Architekten und Archäologen Wilhelm Dörpfeld entdeckt, der professionellere Forschungen durchführte.

Schliemann, der zweifellos bahnbrechende archäologische Entdeckungen in die Welt getragen hat, starb am 26. Dezember 1890 in Neapel an den gesundheitlichen Folgen einer Mittelohrentzündung. Damals, nach Weihnachten, brach er zusammen und wurde ins Krankenhaus gebracht, aber niemand war da, um ihn zu behandeln, weil er angeblich einen sehr vernachlässigten Eindruck machte und die Ärzte befürchteten, für die Behandlung nicht bezahlt zu werden.

Reinhilde Otto

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