Globales Problem der Energieungleichheit, erklärt von Amerikas Kühlschrank – Reuters

Mein Kühlschrank – ein im Hintergrund brummendes Gerät, an das ich selten denke – verbraucht jährlich etwa 450 Kilowattstunden Energie (kWh). Eine hocheffiziente Klimaanlage verbraucht 483 kWh pro Jahr, und noch mehr, wenn das System älter oder weniger effizient ist.

Die Chancen stehen jedoch gut, dass Kilowattstunden Ihnen nicht viel bedeuten. Betrachten Sie diese Tabelle, um Ihnen zu helfen, die Dinge ins rechte Licht zu rücken:

Lassen Sie es uns buchstabieren. In jedem Jahr verbraucht der durchschnittliche Kühlschrank oder die Klimaanlage in den Vereinigten Staaten mehr Energie als der Durchschnitt niemand in Dutzenden von Ländern auf der ganzen Welt konsumieren praktisch ein ganzes Jahr lang.

Das Problem ist nicht, dass Amerikaner ohne Klimaanlage leben müssen, geschweige denn einen Kühlschrank. Die Welt muss priorisieren, wie die ärmsten Länder der Welt ein viel höheres Energieniveau erreichen können. Der Zugang zu Energie ist entscheidend für die Entwicklung, aber vielen Menschen in Afrika und Asien fehlt die Energie, die sie brauchen, um in einer sich erwärmenden Welt zu gedeihen – und sogar zu überleben.

Südasien zum Beispiel hat in den letzten drei Wochen eine rekordverdächtige Hitzewelle erlebt, bei der die Hitze konstant über 110 ° Fahrenheit und die „Feuchtkugel“-Temperaturen – die sowohl Feuchtigkeit als auch Hitze verursachen – lebensbedrohliche Werte erreichten. Etwa die Hälfte der Erwerbstätigen in Indien und Pakistan arbeitet in der Landwirtschaft, was bedeutet, dass sie außer Haus in der heißen Sonne arbeiten; weniger als 10 % der Inder – im Vergleich zu 91 % der Amerikaner – haben AC. Für Amerikaner ist ein Leben bei 110 °F ohne Klimaanlage fast undenkbar, aber für Milliarden von Menschen auf der ganzen Welt ist Kühlung aufgrund von Armut und fehlendem Zugang zu zuverlässiger Stromversorgung ein unerschwinglicher Luxus.

Die in der obigen Grafik dargestellte Energielücke ist eines der auffälligsten Beispiele globaler wirtschaftlicher Ungleichheit. Energiearmut ist eine der Hauptursachen für Gesundheitsprobleme aufgrund von Luftverschmutzung in Innenräumen durch die Verbrennung von Kohle oder Biomasse anstelle von Strom oder Gas für Öfen – geschätzte 3,8 Millionen Menschen sterben jedes Jahr vorzeitig aufgrund von Luftverschmutzung in Innenräumen – und behindern das Wirtschaftswachstum .

Selbst in einem Gebiet, in dem kein Risiko für hitzebedingte Krankheiten und Todesfälle besteht, wird eine Person ohne Zugang zu zuverlässiger Stromversorgung nachts kein regelmäßiges Licht zum Lernen haben, wird kein Smartphone haben, um Zugang zu neuen landwirtschaftlichen Techniken und neuen Märkten zu erhalten Lebensmittel zu Hause nicht verhindern können. Die Dinge, die die meisten Amerikaner für selbstverständlich halten – Zugang zu Smartphones, heißen Duschen und, ja, Kühlschränken – sind in weiten Teilen der Welt unberechenbar oder nicht vorhanden. Die Amerikaner erlebten im Jahr 2020 durchschnittlich acht Stunden Stromausfälle – und das ist der geringste Stromverlust seit mindestens 2013. Im Gegensatz dazu nehmen die Stromausfälle in den meisten indischen Bundesstaaten aufgrund von Hitzewellen zu, und in den Demokratischen Republikanischen Staaten Kongo (DRC ) haben nur etwa 10 % der Bevölkerung Zugang zu Elektrizität.

Der Mangel an zuverlässiger Energie durchdringt alle Lebensbereiche und macht Menschen von suboptimalen Energiequellen abhängig, was sich bei steigenden Energiepreisen zusätzlich auf Menschen und Unternehmen auswirkt. „Als Bürgerin der Demokratischen Republik Kongo habe ich mein ganzes Leben lang erlebt, dass jedes Mal, wenn der Kraftstoffpreis steigt, auch der Preis anderer Waren steigt“, sagte Rachel Boketa, Büroleiterin von DRC, der gemeinnützigen Organisation Women for Women. International. „Da wir ein Büro in einer Gegend betreiben, in der es so viele Stromprobleme gibt, verlassen wir uns auf Generatoren und verbrauchen dafür Kraftstoff. Jetzt wirkt sich das auf unser Budget aus, da wir all diese unerwarteten Preiserhöhungen ertragen müssen. »

Ich habe mit Todd Moss gesprochen, dem Leiter des Energy for Growth Hub, einer Initiative zur Verknüpfung von Energieforschung und Politik. Er hat die ursprüngliche „Kühlschrankgrafik“ erstellt, also habe ich ihn gefragt, warum. „Wir wissen, dass die Ungleichheit auf der ganzen Welt schrecklich ist, aber dies ist ein lebhaftes Bild der Ungleichheit beim Energieverbrauch. … [Americans] verbraucht 100-mal mehr Strom als Hunderte Millionen Menschen.

Natürlich gibt es Klima- und CO2-Kompromisse, die mit der Erweiterung des Zugangs zu Energie verbunden sind, und die jüngste UN-Klimakonferenz hat den Druck gezeigt, die Entwicklung fossiler Brennstoffe in südlichen Ländern zu begrenzen. Aber den westlichen Ländern wurde Heuchelei vorgeworfen, weil sie versuchten, arme Länder zur Einhaltung von Standards zu zwingen, die sie nicht einhalten, insbesondere weil, wie die Grafik zeigt, Kühlschränke oder Klimaanlagen mehr Energie verbrauchen als der durchschnittliche Bürger der Demokratischen Republik Kongo in einem Land verbraucht . . . Jahr.

Als der Krieg in der Ukraine und die daraus resultierende wirtschaftliche Reaktion die Wahrscheinlichkeit erhöhten, dass Deutschland von russischem Erdgas abgeschnitten werde, hätten sich Berlins Prioritäten komplett geändert, sagte Moss. Plötzlich diskutiert das ultragrüne Deutschland über den Ausbau von Kohlekraftwerken. „Stecker [energy] sehr stark“, sagte er. Mit dem Krieg in der Ukraine „werden afrikanische Führer sagen: ‚Energiesicherheit hat definitiv höchste Priorität für Europa, deshalb reagieren sie so. Nun, Energiesicherheit ist für uns genauso dringend. Wir haben es nicht, wir brauchen es. Nur weil Sie es bereits haben, heißt das nicht, dass Sie es mehr verdienen als wir. Das ist eine andere Vorstellung davon, was Energiesicherheit bedeutet, nämlich sich darauf verlassen zu können, wenn man sie braucht.

In einem kürzlich erschienenen Leitartikel in The Economist hob der nigerianische Vizepräsident Yemi Osinbajo die Bedeutung des Zugangs zu Energie für Arbeitsplätze und Wachstum hervor und schrieb, wenn Nigeria auf erneuerbare Energien wie Wind- und Solarenergie umsteige, Die Energiepolitik sollte so flexibel sein wie die in reichen Ländern. „Das einzige Mantra für erneuerbare Energien wird auch durch unbegründete Ängste über zukünftige Emissionen des Kontinents geschürt“, schrieb Osinbajo. „Aber in einem unsinnigen Szenario stellt Afrika eine Bedrohung für die globalen Klimaziele dar.“

Da erneuerbare Energien Mainstream und erschwinglich werden, wird es zunehmend möglich, Wachstum und Nachhaltigkeit in Einklang zu bringen. Radhika Khosla, eine Nachhaltigkeitsexpertin von der University of Oxford, sagte mir zur Kühlung in Indien, dass passive Kühlmethoden wie Beschattung, natürliche Belüftung, Gründächer oder reflektierende weiße Dächer und die Änderung von Arbeitsplänen und Hydratationspraktiken, wo möglich, fortgesetzt werden. lebenswichtig für Menschen, die sich keine Klimaanlage leisten können oder den größten Teil des Tages in Innenräumen arbeiten. Um effiziente Klimaanlagen erschwinglicher und weit verbreitet zu machen – nur wenige in Indien verwenden die kosteneffizientesten Modelle –, sind Fortschritte in Technologie, Politik und Marktmechanismen sowie Aufklärung über die langfristigen Einsparungen durch effiziente Klimaanlagen erforderlich.

Der Energiebedarf und die Energiepolitik sind von Land zu Land unterschiedlich. Die Demokratische Republik Kongo, in der etwa die Hälfte der Bevölkerung keinen Zugang zu Elektrizität hat, steht im krassen Gegensatz zu Indien, das zwar stark elektrifiziert ist, aber mit einer tödlichen Hitzewelle konfrontiert ist, die eine Kühlung unerlässlich macht und zu längeren Betriebsunterbrechungen führt. Diese massive Energieungleichheit sowie das menschliche Leiden unter Energieknappheit ist wichtig zu verstehen, bevor Länder mit hohem Einkommen globale politische Entscheidungen für den Rest der Welt treffen.

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Senta Esser

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