Ein amerikanischer Neuinvestor kann Botschafter in der Tschechischen Republik werden

Foto: Spark Capital

Bijan Sabet, Gründer von Spark Capital

Von einem Computertechnik-Freak an der Boston University wurde er allmählich zu einem Startup-Investor, der Hunderte von Millionen Dollar verdiente, um Technologieunternehmen zu unterstützen. Neben der Wirtschaft ist er auch in der Politik aktiv. Und immer mehr. Er steht der Demokratischen Partei nahe, und nun wurde Bijan Sabet von US-Präsident Joe Biden für den Posten des Botschafters in Tschechien nominiert. Wer genau soll den längst vakanten Diplomatenposten besetzen?

Als der 21-jährige Bijan Sabet 1991 zum ersten Mal zur Macworld in Boston kam, wo Apple ein neues Produkt vorstellte, fühlte er sich wie ein Kind im Spielzeugladen. Outbound Computers präsentierte beispielsweise die ersten tragbaren Computer, die mit Apple-Systemen kompatibel waren. Da Sabet schon als Kind von Technik fasziniert war, war das Messeerlebnis für sie so überwältigend, dass sie beschloss, ihre Sachen zu packen, ins Auto zu steigen und von der Ostküste der USA in Richtung Silicon Valley aufzubrechen . .

Als frischgebackener Informatik-Absolvent des Boston College zog er in eine kleine Wohnung in San Francisco und arbeitete zu Beginn seiner Karriere für mehrere Technologie-Startups. Alles, was ihn damals interessierte, war das Programmieren. Das einzige, was er wirklich wollte, war, für Apple zu arbeiten, was ihn zu Beginn seiner Karriere stark beeinflusste. Sein Traum wurde 1995 wahr, nahm aber ein böses Ende, als sich Sabet nach einigen Monaten aufgrund eines Streits mit seinen Vorgesetzten von der Firma trennte.

Er tat jedoch nichts gegen den ersten Misserfolg, bewegte sich weiter im technologischen Umfeld und sammelte Kontakte, die ihm in Zukunft nützlich sein könnten. Er arbeitete eine Weile für Microsoft, nachdem das von Bill Gates gegründete Unternehmen das Startup WebTV Networks gekauft hatte, bei dem Sabet arbeitete. Doch wie sich bei Apple herausstellte, fühlte er sich im Unternehmensumfeld unwohl und hörte dort sofort auf.

Er heiratete auch in Kalifornien, und nach der Geburt des ersten von drei Kindern zog er mit seiner Familie zurück nach Boston, das in der amerikanischen Investmentszene eine relativ wichtige Rolle zu spielen begann. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts brachten ihm seine Kontakte eine Position als Partner bei der Risikokapitalgesellschaft Charles River and ein nach seiner Aussage einander damals „alles hat gepasst.“ 2005 gründete er zusammen mit einem seiner Partner seinen eigenen Investmentfonds Spark Capital.

Ihr erstes erfolgreiches Geschäft laut Tagebuch Wallstreet Journal Gesellschaft erhalten Hundert Millionen Dollar verkauften sie das Startup ThePlatform, das Redaktionssysteme für digitale Medien entwickelt, an das Medienunternehmen Comcast. Zu dieser Zeit begann Sabets Karriere zu steigen, er nutzte seine Leidenschaft für Technologie auch als Investor.

Er wählt nur Startups aus, die ihn wirklich begeistern. Und er kann gut wählen und sozialen Netzwerken wie Twitter, Discord und Tumblr beim Start helfen. Er hat auch in Foursquare-, Trello- oder Slack-Apps investiert. Er war drei Jahre lang Mitglied des Vorstands von Twitter und ist dort immer noch sehr aktiv, fast 80.000 Menschen folgen ihm dort.

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2017 gehörte Sabet laut dem Magazin sogar zu den Top 100 der prominentesten Startup-Investoren Forbes. Das Portfolio an Unternehmen, in die Spark Capital seit seiner Gründung investiert hat, ist sehr attraktiv. Neben Twitter et al. Namen wie Snap, Oculus, Coinbase oder eToro. Der Fonds hat einen Gesamtwert von 3,8 Milliarden US-Dollar.

Heute ist Sabet jedoch nicht mehr so ​​stark in das Geschäftsleben des von ihm im vergangenen September gegründeten Fonds eingebunden er kündigte an, dass er von seiner Funktion bei Spark Capital zurücktreten wird. Zu dieser Zeit plante er, sich mehr dem persönlichen Investment, der Philanthropie zu widmen und war auch in der Politik aktiv.

Er steht den amerikanischen Demokraten ideologisch nahe, war 2016 finanziell an Hillary Clintons Wahlkampf beteiligt, kritisiert Donald Trump für seine Anti-Einwanderungspolitik, weil er wie viele andere Prominente der Tech-Welt Wurzeln im Ausland hat – sein Vater ist Iraner, sie Mutter ist Koreanerin.

Sabet, ein Liebhaber der analogen Fotografie, unterstützte auch Joe Biden, und es war seine langjährige Unterstützung der Partei, die ihn auf den diplomatischen Posten hätte bringen sollen. Der amerikanische Präsident Biden ernannte ihn zusammen mit Kandidaten für andere Länder zum Botschafter in der Tschechischen Republik. Wenn ihr Vorschlag den Senat passiert, was eher eine Formsache sein sollte, wird Sabet nicht der erste amerikanische Botschafter in der Tschechischen Republik sein, der einem großen Hightech-Unternehmen nahe steht.

Zwischen 2014 und 2017 wurde der Posten von Andrew Schapiro bekleidet, der vor seiner illustren Diplomatenkarriere zwischen 2010 und 2013 als Anwalt von YouTube in einem Streit mit dem amerikanischen Medienkonzern Viacom fungierte, der die Plattform wegen Urheberrechtsverletzung verklagte.

Auch der bisherige US-Botschafter in Tschechien, Stephen King, war nicht weit vom Geschäft entfernt. Seine Firma King Capitol handelt unter anderem mit Immobilien. Aber King trat 2020 nach der Wahl von Joe Biden zum Präsidenten zurück, und seitdem ist der Botschaftersitz in Petschks Villa in Bubenč Prag unbesetzt.

Mit dem Beitrag von Luboš Kreč.

Astor Kraus

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