Die Leute streichen uns durch, wenn sie über das Z-Team sprechen. Aber Kanada will immer gewinnen, sagt Comtois

Aufgrund des Turnierverlaufs wurde Kanada zum überraschendsten Eishockey-Weltmeister seit dem tschechischen Sieg in Deutschland vor elf Jahren. Er musste sich auf die anderen verlassen, um ganz aus der Gruppe herauszukommen, aber nachdem er in den Playoffs gut gespielt hatte, könnten die goldenen Teammitglieder lächeln, dass sie nicht so schlecht waren, wie sie es überall hörten.

Kanada verlor früh in der Meisterschaft gegen seine Heimmannschaft in Lettland und erzielte nicht einmal ein Tor. Es folgten Prügel aus Amerika und eine weitere Niederlage gegen Deutschland. Spieler aus der Wiege des Eishockeys sind noch nie so schlecht in die WM eingestiegen.

„Schrecklich. Die Leute, die das kanadische Team zusammengestellt haben, haben einen sehr schlechten Job gemacht“, kommentierte Experte Milan Antoš im Tschechischen Fernsehen. Es gefiel ihm nicht, dass Kanada nicht mehr Spieler aus Europa aufnahm, sondern stattdessen Optionen mit zweit- bis drittplatzierten Hockeyspielern aus der NHL einbrachte, die in einigen Fällen hauptsächlich auf AHL-Farmen spielten.

Kritik kam auch aus Kanada. „Die Leute haben uns nicht viele Chancen gegeben, als wir zur Weltmeisterschaft gingen. Sie waren nicht erfreut zu sehen, welche Optionen wir nach Riga geschickt haben. Sie sagten, wir seien ein kanadisches Z-Team“, sagte Stürmer Maxime Comtois von Anaheim, one der Namen der Nationalmannschaft, die in diesem Jahr am beliebtesten ist.

Nach drei anfänglichen Niederlagen traf Kanada auf Norwegen, Kasachen und Italien, doch als sie in ihrem letzten Gruppenspiel Finnland unterlagen, hing ihre Hoffnung auf ein Weiterkommen auf einer dünnen Linie.

Am Tag zuvor reichte es Kasachstan, Norwegen zu schlagen, um drei Punkte zu holen, und Kanada würde ausscheiden. Am Ende stellte sich heraus, dass die Kasachen einen Punkt ins Viertelfinale geschoben haben. Aber Norwegen freute sich über den 3:1-Sieg.

Am Ende der Gruppe beteten die ausländischen Spieler im Hotel dafür, dass Lettlands Spiel gegen Deutschland nicht unentschieden endet und beide Rivalen ins Viertelfinale einziehen würden. Und es wird Kanada zerstören. Lettland erreichte am Ende das Ende, Deutschland behauptete jedoch einen 2:1-Sieg.

„Das ist eine sehr gute Geschichte. Wir haben es kaum bis ins Viertelfinale geschafft, und dann haben wir es dreimal in Folge gegen Spitzenteams aus Russland, den USA und Finnland geschafft. Es war so lustig“, lacht Gerard Gallant nach dem Sieg. Finale.

Erst nach den ersten drei Niederlagen schloss sich Differenzstürmer Andrew Mangiapane aus Calgary mit einer Bilanz von 7+4 in sieben Spielen dem Team an und wurde schließlich zum nützlichsten Spieler in der Meisterschaft. Darcy Kümper zeigte sich in Topform, der dann den Beitrag von Kapitän Adam Henrique lobte.

Trainer Gallant ist weiterhin in jeder Situation positiv. Auch nachdem er von Letten und Deutschen geschlagen wurde, behauptet er, dass seine Spieler nicht schlecht spielen und sich allmählich verbessern werden. Vor drei Jahren führte Gallant die neu gegründeten Vegas Golden Knights ins NHL-Finale und feiert nun den WM-Titel mit Spielern, die sich zu Beginn des Turniers noch nicht einmal gut kannten.

„Wir haben noch nicht einmal Vorbereitungsspiele bestritten, deshalb war es anfangs schwierig. Aber mit der Zeit sind wir reingekommen“, sagte der Trainer.

„Wir haben den Zweifler gezeigt, dass sie falsch liegen. Dass sie uns nach dem Turnierstart fallen gelassen haben, hat uns nach vorne gebracht. Hundertprozentig von mir persönlich. Wenn es nötig war, haben wir gut gespielt“, freute sich Comtois.

Der 22-Jährige, der 2018 bereits Junioren-Gold in seiner Sammlung hat, dementierte auch, dass Kanada vielleicht nicht unter Druck stünde, wenn man die Erwachsenen-WM nicht ernst nehme. „Sobald Sie das kanadische Trikot angezogen haben, stehen Sie jederzeit und überall unter Druck“, sagte er.

„Wir werden unter Druck stehen, auch wenn wir die ersten drei Spiele gewinnen. So standen wir unter Druck, als wir verloren haben. Wenn man für Kanada spielt, muss man jeden Abend in Bestform sein. Das ist das Schönste“, lächelte Comtois.

Als er erfuhr, dass Kanada zum 27. Mal Weltmeister wurde und mit Russland (und damit den Sowjets) gleichziehen konnte, wurde ihm seine Reaktion schnell klar. „Ich wusste es nicht einmal. 27 ist eine schöne Zahl, aber das nächste Ziel ist eine 28. Goldmedaille. In einem Jahr“, sagte Comtois.

Er kam nach dem Finale mit Kapitän Henrique zur Pressekonferenz. Comtois mit einer Flasche Champagner, Henrique mit einem Bier. Beide trugen T-Shirts mit Orden um den Hals. Die beiden waren nicht nur überglücklich über das Endergebnis, sondern auch erleichtert, dass eine seltsame, stark von der Pandemie geprägte Saison zu Ende ging.

„Es war sehr schwer. Wir alle mussten viele Meisterschaften opfern und waren über zwei Wochen in einem Hotel eingesperrt“, sagte Henrique. „Ich kann es kaum erwarten, zu meinem Verlobten und dem Hund zu gehen“, sagte Torhüter Kümper.

„Das ist ein toller Start in den Sommer“, fügte er begeistert hinzu.

So feierte Verteidiger Troy Stecher in der Umkleidekabine Kanadas, der mit seiner großartigen Einzelleistung beschloss, das Viertelfinale gegen Russland zu verlängern:

Adelmar Fabian

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