Warum wollen jetzt alle Lithium ausbeuten? | Die wichtigsten Nachrichten und Analysen in Lateinamerika | DW

Lithium wird zur Herstellung von Batterien verwendet. Diese Batterien werden für Mobiltelefone, Solarpanels und Elektromobilität benötigt, um Elektrofahrzeuge zu lesen. Mit anderen Worten, wir haben es mit wertvollen Mineralien zu tun, die Ländern, die über Reserven verfügen und diese zu nutzen wissen, enorme Gewinne bringen können. Die drei Länder mit den besten Aussichten, von diesem Produkt zu profitieren, liegen in Südamerika und bilden eigentlich das sogenannte „Lithium-Dreieck“. Dies sind Argentinien, Bolivien und Chile, die nicht weniger als 85 Prozent der bekannten Reserven der Welt konzentrieren.

In diesem Zusammenhang wurde vergangene Woche bekannt, dass die chilenische Regierung zwei Lizenzen zur Exploration und Ausbeutung von Mineralien an ein chinesisches Unternehmen und ein chilenisches Unternehmen im Besitz von Francisco Javier Errázuriz, Sohn des ehemaligen Präsidentschaftskandidaten und ehemaligen Senators gleichen Namens, vergeben hat. Dies ist eine Genehmigung zur Beschaffung von Lithium für einen Zeitraum von sieben Jahren und zur Ausbeutung von bis zu 80.000 Tonnen bei Zahlung einer Lizenzgebühr von 60 Prozent. Allein für diese Auszeichnung strich der chilenische Staat 121 Millionen Dollar ein.

Bekannte weltweite Lithiumreserven.

Und obwohl das Berufungsgericht von Copiapó im Norden des Landes das Bieterverfahren nach einem Schutzgesuch des Gouverneurs von Atacama, Miguel Vargas, ausgesetzt hatte, war von einer Annullierung jedenfalls keine Rede. Die chilenische Regierung wird in den kommenden Tagen auf die Suspendierung reagieren, und es ist unwahrscheinlich, dass das Gerichtsverfahren so weit führt, dass eine Ausschreibung riskiert wird. Die scheidende und die neue Regierung im März, mit Gabriel Boric an der Spitze, sind sich einig über die Bedeutung von Lithium für die Steuerkasse eines Landes, das Ressourcen benötigt, um seine Sozialagenda zu erfüllen, und die Zahlen, die auf dem Spiel stehen, sind enorm. .

Die Produktion ist wirtschaftlicher

Derzeit ist Australien mit 40.000 Tonnen pro Jahr der größte Lithiumproduzent der Welt. Dann kamen Chile (18.000), China (14.000) und Argentinien (6.200). Mit dieser Ausschreibung, die einen Bruchteil der bekannten Reserven des Landes platziert, versucht Chile, seine Position zu verbessern und eine langfristige Strategie zu entwickeln, die es ihm ermöglicht, mehr zu verdienen und letztendlich einen Mehrwert zu schaffen. Der gewählte Präsident Gabriel Boric hat sogar die Gründung der National Lithium Company vorgeschlagen, eine Idee, die auch von der Rechten begrüßt wurde.

Auch gegenüber dem Weltmarktführer Australien haben die beiden genannten südamerikanischen Länder neben Bolivien einen Vorteil. Südamerikanisches Lithium wird gesalzen (Sole), das heißt, der Abscheidungsprozess ist ausreichend, was, obwohl kompliziert, bis zu 4-mal billiger ist als die Gewinnung von Lithium aus Hartgestein, das hauptsächlich in Kanada, Australien, Portugal und Brasilien abgebaut wird.

Bolivien versucht seit Ende des ersten Jahrzehnts dieses Jahrhunderts, die Lithiumindustrie voranzutreiben, und unterzeichnete Abbauabkommen mit Russland und Deutschland. Das Ziel der damaligen Regierung von Evo Morales, die seit 2006 versprach, dass dieses Mineral ein Motor der wirtschaftlichen Entwicklung des Landes sein würde, war der Abbau, aber auch die Generierung von Wissen und der Technologietransfer. Die Coronavirus-Krise und die politischen Turbulenzen, in die Bolivien in den letzten Jahren geraten ist, haben den Prozess verlangsamt.

Im Falle Deutschlands wurde 2019 der Erlass, der die Gründung einer gemischten Gesellschaft aus einer bolivianischen Staatsgesellschaft und einer deutschen Gesellschaft erlaubte, sogar aufgehoben. Im März 2021 nahmen Deutschland und Bolivien die Verhandlungen zu diesem Thema wieder auf.

Bedeutendes Lithium produzierendes Land.

Bedeutendes Lithium produzierendes Land.

Im Jahr 2019 unterzeichnete Evo Morales mit einem chinesischen Unternehmen einen Vertrag über den Bau einer Lithiumcarbonat-Anlage in den Salinen von Coipasa. Im selben Jahr gelang es Bolivien, 400 Tonnen Mineralien zu produzieren. Wenige im Vergleich zum produktiven Niveau seiner Nachbarn. Mit 6.200 Tonnen ist Argentinien der zweitgrößte Produzent in Südamerika und japanische und australische Unternehmen sind auf seinem Territorium tätig, und es sind Investitionen von chinesischen, südkoreanischen und amerikanischen Unternehmen von mehr als 2 Milliarden Dollar geplant, hauptsächlich in den Provinzen Salta und Katamarka.

deutscher Schatz

Die Bedeutung von Lithium hat viel mit dem Aufkommen erneuerbarer Energien zu tun. Nach dem Pariser Abkommen von 2015 haben sich Länder verpflichtet, den Einsatz fossiler Brennstoffe zu reduzieren, und Lithiumbatterien spielen bei dieser Transformation eine zentrale Rolle. Es wird erwartet, dass ihre Verwendung in den kommenden Jahren exponentiell zunehmen wird, und wie wir gesehen haben, ist die Produktion von Rohstoffen bereits ein Geschäft, das Millionen von Dollar antreibt. Aus diesem Grund kommt ihm auch geostrategische Bedeutung zu.

Der Rest Europas ist hauptsächlich von Lithiumimporten abhängig, da die lokale Produktion (mit Schwerpunkt Portugal) nur 13 Prozent des kontinentalen Bedarfs decken kann. Die Abhängigkeit von China oder einem Drittland kann für europäische technologische Entwicklungen, aber auch geopolitisch problematisch sein. Um dieses Problem zu lösen, will Deutschland eine große Anlage in Guben (Brandenburg) einweihen, die ab 2024 jährlich bis zu 24.000 Tonnen Lithiumhydroxid produzieren soll. Der Rohstoff wird von der deutsch-kanadischen Firma Rock Tech aus Kanada importiert Lithium.

Als ob das nicht genug wäre, bestätigte das deutsche Unternehmen Vulcan Energy Resources, dass es unter dem Rhein im Süden des Landes Adern gibt, die auf 15 Millionen Tonnen Lithium geschätzt werden, genug, um 400 Millionen Batterien für Elektrofahrzeuge herzustellen. 1.700 Millionen Euro muss das Unternehmen um den Geologen Horst Kreuter investieren, um das in Tausenden von Metern geschmolzene Erz zu fördern. Bei Erfolg könnte es Deutschland zur Lithium-Selbstversorgung führen, die Elektromobilität steigern und die Abhängigkeit von anderen Ländern beenden. (FRAU)

Senta Esser

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