Spuren der alten amazonischen Zivilisation gefunden

Die Lidar-Technologie hat dazu beigetragen, neue Beweise für Siedlungen aufzudecken, die von „verlorenen“ vorspanischen Zivilisationen gebaut wurden, und hat lang anhaltende wissenschaftliche Debatten über die Fähigkeit der Region, große Bevölkerungsgruppen zu ernähren, gelöst. Details dieser Studie wurden in der Zeitschrift veröffentlicht Natürlich.

Unter den Tropenwäldern Südostasiens, Sri Lankas und sogar Mittelamerikas wurden archäologische Überreste von Agrarstädten mit geringer Dichte gemeldet. Für das vorspanische Amazonasgebiet fehlten solche Beweise bisher jedoch. Jetzt ist es geschafft. Tatsächlich haben Forscher kürzlich die Existenz von zwei sehr großen Stätten (147 ha und 315 ha) entdeckt, die zu alten Kulturen im Südwesten des Amazonas gehören.

Diese Entdeckung wurde dank gemacht Lidar-Technologie. Die Idee ist, Tausende von Infrarot-Laserpulsen von einem Hubschrauber auszusenden, die jede Sekunde vom Boden abprallen. Somit ermöglicht diese Technik die Freilegung archäologischer Strukturen unter dichter Vegetation was sonst unbemerkt bleiben würde.

So fanden die Forscher die Überreste mehrerer Siedlungen, eingebettet in ein Netz aus Straßen, Dämmen, Stauseen und Kanälen. Hier lebt das Geheimnisvolle Casarab Menschenwas wir wissen, liegt in der Region Llanos de Mojos im Amazonasbecken dazwischen 500 und 1400 n. Chr.

Der Standort der neu entdeckten Überreste. Quelle: H. Prümers / Deutsches Archäologisches Institut

Eine Zivilisation, die stärker vernetzt ist als bisher angenommen

Bis vor kurzem wurde auf der Grundlage der Aufzeichnungen spanischer Missionare aus dem 16. Jahrhundert angenommen, dass die lokalen Gemeinschaften sehr isoliert voneinander waren. In Wirklichkeit sind die Mitglieder dieser Leute viel mehr als bisher angenommen, führte laut den Autoren „tropischen Urbanismus mit geringer Dichte über ein großes Gebiet“ ein.

Diese Siedlungen können Tausende von Menschen beherbergen. Inzwischen sind 24 bekannt, von denen neun erstmals in einer kürzlich durchgeführten Lidar-Studie entdeckt wurden.

Innerhalb einer Stunde zu Fuß erreichen Sie andere Siedlungen“, erläutert Heiko Prümers, Archäologe am Deutschen Archäologischen Institut in Bonn.

Eine andere zu beachtende Sache ist, dass diese Siedlungen um eine große Infrastruktur von Kanälen und Stauseen herum gebaut sind, die es ermöglichen Wasserverwaltung. Diese Wasserstraßen strahlen von der Hauptsiedlung in alle Richtungen aus. Dieses System wurde möglicherweise verwendet, um saisonale Überschwemmungen in der Region zu kontrollieren oder um den Anbau von Mais und anderen Feldfrüchten in höheren Lagen zu ermöglichen. Es ist auch möglich, dass einige Stauseen zur Fischzucht genutzt werden.

Die Abhängigkeit von diesen Einrichtungen kann sie auch kosten. Forscher spekulieren, dass Wasserknappheit während längerer Trockenperioden eine Rolle beim Untergang der Casarabe-Zivilisation um 1400 n. Chr. gespielt haben könnte, mehr als hundert Jahre vor der Ankunft der Spanier.

Rafael Frei

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