Russland verbrennt große Mengen Gas nahe der Grenze zu Finnland, Experten wissen nicht warum

Das nahe der Grenze zu Finnland gelegene Kraftwerk beunruhigt die Wissenschaftler seit Juni, als sie einen deutlichen Anstieg der freigesetzten Wärme feststellten. Gemeinsame Analyse BBC gibt an, dass Russland hier eine große Menge Erdgas verbrennt, das Experten zufolge zuvor nach Deutschland exportiert wurde. Es wird geschätzt, dass das Kraftwerk pro Tag Gas im Wert von 10 Millionen US-Dollar verbrennt.

Seit dem 17. Juni brennt es jeden Tag in der Flüssiggasanlage von Gazprom in Portovaja. Satellitenbilder des Feuerüberwachungssystems der NASA zeigen dies. Die Bilder zeigen jedoch keine anderen Brände in der Nähe der Station.

Wissenschaftler befürchten, dass beim Verbrennen große Mengen Kohlendioxid und Ruß entstehen, die zum Schmelzen des arktischen Eises beitragen könnten. Laut einer Analyse von Rystad Energy werden täglich etwa 4,34 Millionen Kubikmeter Gas verbrannt.

Das Verbrennen von Gas ist in Verarbeitungsanlagen üblich, normalerweise aus technischen oder Sicherheitsgründen, aber das Ausmaß der Gasentladung in Portovaje verblüfft Experten.

„Ich habe noch nie gesehen, dass eine Flüssigerdgasanlage so viel Gas verbrennt. Wir sehen seit etwa Juni große Spitzen, die nicht verschwunden sind. Die Zahl der Verbrannten bleibt sehr hoch“, sagte der Engländer BBC Jessica McCarty, Expertin für Satellitendaten an der University of Miami in Ohio.

Wie wird Russland auf Gaslieferungen nach Europa reagieren?

Der russische Gaskonzern Gazprom sagte, er könne seinen Verpflichtungen gegenüber den deutschen Unternehmen Uniper und RWE nicht mehr nachkommen. Er kam zu einer Zeit, als die Gaspipeline Nord Stream 1 geschlossen wurde und die Zukunft der Gasversorgung ungewiss war.

Laut BBC gibt es mehrere Faktoren hinter der Verbrennung des Gases. Situationen, in denen solches Gas entsorgt werden muss, können beispielsweise eintreten, wenn eine Lieferung an den Kunden nicht möglich ist oder der Kunde dies nicht übernehmen kann.

Es könnte auch ein Betriebsproblem sein. „Betreiber sind oft sehr zögerlich, Anlagen vollständig abzuschalten, aus Angst, dass es technisch schwierig oder teuer wird, sie wieder in Betrieb zu nehmen, und das ist wahrscheinlich der Fall“, erklärt Mark Davis, CEO des Anbieters von Verbrennungslösungen Capterio.

Es könnte sich auch um ein technisches Problem im Zusammenhang mit dem Volumen der Gaslieferung an Nord Stream handeln. Gazprom möchte dieses Gas möglicherweise zur Herstellung von verflüssigtem Erdgas in Portovaye verwenden, kann jedoch Probleme bei der Verarbeitung haben. Am sichersten ist es, es in einer Flamme zu verbrennen.

Die Brandstiftung könnte auch eine Folge des Handelsembargos sein, das westliche Länder nach Beginn des Krieges in der Ukraine gegen Russland verhängt haben. „Ein so langes Brennen bedeutet wahrscheinlich, dass sie einige Ausrüstung verloren haben. Aufgrund des Handelsembargos mit Russland waren sie nicht in der Lage, die für die Öl- und Gasverarbeitung erforderlichen Qualitätsventile herzustellen. Vielleicht sind also einige Ventile beschädigt und können nicht ersetzt werden“, sagte Esa Vakkilainen, Professor für Energietechnik an der finnischen LUT-Universität. Gazprom äußerte sich nicht zu den Abgasen.

Die finanziellen und ökologischen Kosten steigen jeden Tag und brennen weiter, sagten die Forscher. Die Energiepreise auf der ganzen Welt sind nach der Coronavirus-Pandemie und dem Einmarsch Russlands in die Ukraine stark gestiegen.

Europa ohne russisches Gas

Deutschland hat ein weiteres Rezept für eine Energiekrise. Sie schlägt vor, das Schienenverkehrssystem so umzustellen, dass Kohle und andere lebenswichtige Güter Vorrang vor dem Personenverkehr haben.

„Obwohl die genauen Gründe für die Fackeln unbekannt sind, sind das Volumen, die Emissionen und der Ort der Fackeln eine sichtbare Erinnerung an Russlands Dominanz auf dem europäischen Energiemarkt. Russland könnte morgen die Energiepreise senken. Dies ist Gas, das über exportiert werden sollte Nord Stream 1 oder andere Quellen als Alternative“, sagte Sindre Knutsson von Rystad Energy.

Europäische Regierungen suchen nach Möglichkeiten, Energielieferungen aus Russland zu umgehen, die bisher 40 Prozent des in der Europäischen Union verbrauchten Gases ausmachten. Infolgedessen sind die Preise für alternative Gasquellen gestiegen, und einige Länder der Europäischen Union, wie Deutschland und Spanien, setzen jetzt Energiesparmaßnahmen um.

Die Umweltauswirkungen der Gasverbrennung sind Wissenschaftlern ein Anliegen. Die Weltbank stuft Russland in Bezug auf das Verbrennungsvolumen an erster Stelle ein. Täglich werden rund 9.000 Tonnen Kohlendioxid freigesetzt. Ein Problem für das Klima ist auch Ruß, der auch bei der unvollständigen Verbrennung von Kraftstoffen entsteht.

„Besonders besorgniserregend bei Verbrennungen in arktischen Breiten ist der Transport von emittiertem Ruß nach Norden, wo er sich auf Schnee und Eis absetzt und das Schmelzen erheblich beschleunigt. Nach einigen der häufig zitierten Schätzungen ist die Verbrennung bereits die dominierende Quelle von Rußablagerungen im Nordpol, und jede Zunahme der Verbrennung in der Region ist höchst unerwünscht“, sagte Professor Matthew Johnson von der Carleton University in Kanada.

Portovaja liegt in der Nähe einer Verdichterstation am Beginn der Gaspipeline Nord Stream 1, über die Unterwassergas nach Deutschland gelangt. Die Lieferungen darüber sind jedoch seit Mitte Juli eingeschränkt. Während Russland technische Probleme dafür verantwortlich machte, bezeichnete Deutschland die Beschränkungen als rein politischen Schachzug nach Russlands Invasion in der Ukraine.

Reinhilde Otto

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