Die Rauchpest wurde im Mittelalter aus Kirgistan nach Europa eingeschleppt, finden Wissenschaftler heraus

Aktualisieren: 16.06.2022 04:44
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LONDON – Die Pest, die im Mittelalter den größten Teil der europäischen Bevölkerung tötete, stammte aus Kirgisistan und nicht aus China, wie zuvor behauptet wurde. Das geht aus einer neuen Studie hervor, die in der Fachzeitschrift Nature veröffentlicht wurde. Eine Gruppe von Wissenschaftlern von Universitäten in Deutschland und England analysierte Gräber aus dem 14. Jahrhundert in dieser ehemaligen Sowjetrepublik und fand Spuren einer Infektion mit dem Bakterium Yersinia pestis, das die Pest verursachte.

Archäologen und Forscher der Universitäten Stirling und Tübingen sowie des Max-Planck-Instituts in Leipzig analysierten sieben Gräber auf dem Friedhof aus dem 14. Jahrhundert am Issyk-Kul-See. Laut den Inschriften auf den Grabsteinen starben die in diesen Gräbern begrabenen Menschen in den Jahren 1338 und 1339, also etwa zehn Jahre bevor sich die Pest in Europa manifestierte. Dank DNA-Analyse fanden die Forscher heraus, dass die Toten mit dem Bakterium Yersinia pestis infiziert waren. Die Zahl der auf Friedhöfen begrabenen Menschen deutet laut Wissenschaftlern darauf hin, dass diese Gemeinschaft, die sich unter anderem mit dem Fernhandel befasste, mehrere Jahre vor der Pest in Europa mit schweren Todesopfern zu kämpfen hatte.

Basierend auf DNA-Analysen gehen die Forscher davon aus, dass die in Kirgisistan gefundenen Bakterien zu den ältesten Bakterienarten gehören. Dies war der Beginn der Epidemie, die dann Europa erreichte. Laut Forschern verursachen Meerschweinchen eine Übertragung von Bakterien auf den Menschen. Der Stamm Yersinia pestis beginnt dann schnell zu mutieren. Den Forschern zufolge war Kirgisistan der Beginn einer großen Diversifizierung von Pestbakterien.

Demographen und Historikern zufolge tötete die als Schwarzer Tod bekannte Seuche im 14. und 15. Jahrhundert bis zu einem Drittel der europäischen Bevölkerung. „Ich habe mich schon immer sehr für den Schwarzen Tod interessiert und einer meiner Träume war es, die Geheimnisse seines Ursprungs aufzudecken“, sagte Phil Slavin, einer der Autoren der Studie. Es wird seit langem gesagt, dass die Pest ohne glaubwürdige wissenschaftliche Beweise über den Fernhandel von China nach Europa gebracht wurde.

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Reinhilde Otto

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